10 cosas que deberías saber sobre el agua en el planeta Tierra

Te contamos algunos datos sobre el planeta Tierra y el agua y que podrían cambiar en un corto periodo de tiempo a causa del cambio climático. Y es que cada vez la demanda de agua es mayor, pero esta es más escasa.

El agua en el planeta Tierra, más concretamente la dulce, es un bien escaso. Y es que además el consumo de agua potable en el mundo es cada vez mayor, pero esta es cada vez más escasa, como comprobaremos en los siguientes puntos.

1. ¿Llueve más o menos que antes?

Básicamente sí. Las lluvias en el mundo son las mismas desde que hay registros. Hay muchas series históricas sobre precipitaciones y básicamente la media en todas ellas es una línea plana. La media es la misma desde que hay registros. El problema es que la población desde que hay registros (años 1960 o antes) básicamente se has triplicado casi. En los años 1950 la población mundial era de 2.500 millones de personas. Ahora en el año 2016 somos casi 7.000 millones. Misma lluvia, casi 3 veces más gente.

2. ¿Hay más agua potable o menos agua potable en el planeta?

El agua potable es un recurso finito, se puede agotar, y si se gestiona mal se reduce aún más rápidamente. Hay dos fenómenos que llevan a la escasez de agua: el uso creciente de agua dulce y el agotamiento de los recursos de agua dulce existentes.
Más de 1,2 mil millones de personas no tienen acceso a agua potable salubre y la escasez de agua afecta a unos 2.8 millones de personas al menos durante un mes al año.

3. ¿Los lagos y ríos se están secando?

Sí, los ríos y lagos del mundo se están secando debido sobre todo al uso excesivo de los recursos hídricos por parte de la población y del cambio climático. El caso más evidente es el del antiguo Mar de Aral, un mar interior que era uno de los cuatro más grandes del mundo, con una superficie de 68.000 km2, y en la actualidad solo tiene una superficie de agua del 10%, debido a la sobreexplotación de sus afluentes.

El agua en el planeta: datos sobre el consumo

4. ¿Se gasta mucha agua en agricultura?

La agricultura necesita el 70% del agua del planeta  y el 30% de la energía consumidas en el mundo. Las estimaciones de crecimiento de la población son de un 40% para el año 2050, y que para abastecer a esa población habrá que aumentar en un 60% la producción de alimentos.

5. ¿Qué puede hacer para ahorrar agua?

Dúchate en vez de tomar baños. Cierra el grifo cuando te laves los dientes o te afeites. Llena la lavadora y el lavavajillas cada vez que los uses. Coloca una o dos botellas de agua en la cisterna. Compra alimentos producidos cerca de tu lugar de residencia. Riega al anochecer para evitar las pérdidas por evaporación. Elige plantas autóctonas, que necesiten menos agua para su cultivo. Pon un difusor en la boca de los grifos. Repara las averías y las fugas lo más rápido posible. Recicla, reutiliza, repara.

6. ¿Cuánta agua hay en total en el planeta?

Se calcula que en la Tierra hay unos 1.400 millones de km. cúbicos de agua Solamente el 3% de ese agua es agua dulce, es decir 42 millones de Km. cúbicos. El agua dulce disponible en ríos y lagos es el 0,3% del total. Mira este gráfico para hacerte una idea del volumen de agua comparado con el de la Tierra.

7. ¿La mayoría de la gente tiene acceso a agua potable?

En 2010 se consiguió reducir a la mitad la población que no tenía acceso al agua potable, respecto de 1990. En 2012, se calcula que un 89% de la población tenía acceso a fuentes mejoradas de agua potable.

Uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU es conseguir para el año 2030 el acceso universal a fuentes mejoradas de agua potable. El acceso a agua potable es un indicador de la salud de la población del país y de la capacidad del país de conseguir agua, purificarla y distribuirla.

8. ¿Cuanta gente tiene acceso a agua potable en su casa?

En 2010, el consumo de agua potable en el mundo seguía siendo muy irregular, ya que 900 millones de personas no tenían en sus casas, según datos de la ONU. Y 2.600 millones de personas no tenían los servicios mínimos de saneamiento.

9. ¿Cuesta lo mismo un litro de agua en todos los lugares del planeta?

No, el precio es muy variable si comparamos los precios que se pagan por el agua doméstica en diferentes lugares de la Tierra. Por ejemplo, en 2008 en Copenhague el metro cúbico costaba 8.69$, mientras que en Guayaquil costaba 0.50$, y en Kuala Lumpur 0.25$. En Houston 2.2$, en Río de Janeiro 0.97$ y en Puebla, México 0.58$.
Por otro lado, en España, el precio medio del agua que pagamos en casa es de 1.73 €/m3 y gastamos unos 140 litros por habitante y día. En Europa, cuesta entre los 1.12 €/m3 de Roma a los  5.28€/m3 de Glasglow.

El precio del agua suele incluir muchos servicios, no sólo el abastecimiento, también el saneamiento o la canalización y su mantenimiento. El precio del agua ha ido aumentando en todo el mundo, más rápidamente, desde el año 2002.

10. ¿El cambio climático afecta al agua que bebemos?

Sí. Los cambios climáticos pasajeros incluyendo sequías o inundaciones, provocan déficit hídrico. El aumento de consumo de agua potable en el mundo y su uso excesivo, o la contaminación del agua del planeta también son factores importantes que pueden provocar déficit hídrico.

Afecta a la disponibilidad del agua y su saneamiento, hacen más difícil el acceso a algunas fuentes que se secan, o a los ríos que tienen caudales más irregulares y torrenciales. Algo que también influye en la producción agrícola y ganadera. Además de los costes financieros y sanitarios que causan en las instalaciones (canalización, depuración y saneamiento) e infraestructuras (hospitales, carreteras, …) los fenómenos meteorológicos cada vez más extremos que provocan desastres naturales y humanos; grandes inundaciones, tifones, huracanes, etc.