Cuenca endorreica

Las cuencas endorreicas son áreas de terreno en las que el agua que cae o corre por ese lugar no tienen salida hacia otra cuenca fluvial, ni hacia el mar, ni por infiltración hacia capas de aguas subterráneas. Es un tipo particular de cuenca hidrográfica.

Os contamos lo que es una cuenca endorreica, su papel y algunas de las más importantes.

¿Qué es una cuenca endorreica?

Una cuenca endorreica es un área en la que el agua no tiene salida fluvial hacia el océano. Las precipitaciones que caigan en una cuenca endorreica permanecen allí, y solo desaparecen por infiltración o evaporación. Este proceso contribuye a la concentración de sales. En las cuencas endorreicas donde la evaporación está por encima de la alimentación, los lagos salados desaparecen y como consecuencia se forman salares. Otro término utilizado para definirlas es sistemas de drenaje interno.

Pueden suceder en cualquier tipo de clima, pero la realidad es que resultan más comunes en zonas cálidas desérticas. Además, cualquier lago situado bajo el nivel del mar, como el mar Caspio, tiene que ser endorreico y drenar una cuenca hidrográfica endorreica.

Normalmente el agua de estos lagos sólo tiene salida por evaporación superficial. Por tanto suelen ser de agua salada, ya que las sales que aportan los ríos se acaban concentrando en el lago final. Estos lagos o lagunas pueden ser permanentes o estacionales, dependiendo del equilibrio entre aportaciones y evaporación.

Ejemplos

El agua que corre por las cuencas endorreicas suele acabar recogida en lagos, lagunas o mares, dependiendo de su tamaño. Lagos y mares famosos de este tipo son el Mar Caspio, el antiguo Mar de Aral, el Mar Muerto, el Lago Titicaca o la Laguna Mar Chiquita.

En algunos casos la acumulación de agua puede salir de la cuenca por un punto donde el nivel del agua rebasa el terreno que lo encierra o encuentra un punto de drenaje subterráneo por rocas permeables o fisuras. El Mar Negro fue una cuenca endorreica antes de que se uniera con el Mar Mediterráneo, durante la última glaciación el nivel del mar estaba 100 metros por debajo de la actual.

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