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¿Cuanto más rico es un país, mayor es su huella hídrica?

¿Qué relación existe entre la riqueza de los países y su consumo de agua? Bernardo García, creador del canal de divulgación Think Twice Show, nos explica qué es la huella hídrica y cómo afecta la riqueza al consumo de este valioso recurso.

Saber el agua que consumes no solo depende con contabilizar aquella que bebes o utilizas para ducharte, también hay que tener en cuenta la conocida como agua virtual que hace referencia al consumo de agua utilizada para la producción de cualquier bien o servicio que tienes a tu alrededor.

Y es que el agua, además de ser un recurso fundamental para la vida del planeta, resulta clave para la producción de todo lo que consumimos. La gestión sostenible de los recursos hídricos es una de las preocupaciones mundiales más importantes en nuestros días. Por ello, es necesario llevar un control o medición del gasto que hacemos del agua en el mundo.

“Hay países que son grandes exportadores de productos y esto tiene un reflejo en su consumo de agua” explica Bernardo García. Y añade: “más allá de esto, es como si estos estuvieran exportando agua”. De aquí nace la llamada huella hídrica.

¿Qué es la huella hídrica?

El reciente concepto de huella hídrica tiene en cuenta dos factores: el “agua virtual” que es aquella que contiene la producción de todos los bienes y servicios, y por otro lado, el consumo por países de esos bienes y servicios. El resultado obtenido es el gasto total de agua de cada país.

“La huella hídrica es como aplicar conceptos contables para conocer cuánta agua realmente gastamos” explica Gustavo García. A este concepto hay que añadirle la población del país podremos obtener su gasto de agua per cápita. En este sentido, los últimos datos revelan que los países que más huella hídrica tiene han sido Níger, Bolivia, Estados Unidos, Portugal y España.

¿Que determina un mayor consumo de agua virtual? 

Gustavo García afirma que existen varios factores que debemos tener en cuenta. El primero de ellos es la riqueza, es decir, el PIB per cápita. “Se puede intuir que a mayor riqueza, mayor consumo y, por tanto, mayor huella hídrica” expresa García. Sin embargo, también se puede dar el caso opuesto que países con mayor PIB, sean mucho más eficientes y menos contaminación del agua.

“Esto último es el caso de los productos agrícolas donde no hay relación entre el PIB y la huella hídrica pero si ocurre esta correlación positiva en lo referente al consumo doméstico” analiza el creador de Think Twice Show. Una de las razones es debido al consumo de carne: cuánta mayor riqueza, mayor consumo de carne y de agua virtual.

Otro de los factores que señala Gustavo es la distinta evaporación del agua y esto varía en función de los países. “Se da el caso por ejemplo de Qatar que es un país con alta evaporación pero importa ese tipo de bienes desde otros lugares que tienen menor evaporación y que, a su vez, utilizan menor huella hídrica”.

¿Cómo reducir tu consumo de agua?

El divulgador científico de Think Twice Show asegura que la responsabilidad es clave para reducir el consumo de agua y el impacto de esta con el planeta. “Aunque sea difícil, una forma de reducir tu huella hídrica de forma indirecta es consumiendo menos productos derivados del cacao o carnes” afirma García.

La creación de este concepto de huella hídrica ha hecho tomar más consciencia entorno al exceso de agua que utilizamos en nuestro día a día.  Cada gesto es importante. Por ello, debemos pensar no solo en evitar el despilfarro de agua, sino también tener en cuenta el agua virtual que se utiliza en cada proceso de producción y su procedencia de cada producto que compramos o consumimos. Esto ayudará no solo a ser más responsables con el medio ambiente, sino también a reducir nuestra huella hídrica para lograr un planeta más sostenible.

Averigua cuánta agua consumes al día con nuestra calculadora de huella hídrica.

ACERCA DEL AUTOR

Bernardo García
Es investigador y divulgador especializado en la economía del comportamiento, la economía experimental y la teoría de juegos. Es el creador del canal Think Twice Show.