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El agua como protagonista de la renaturalización de las ciudades

19/07/2018 - Blog - Javier Rico
Las ciudades, pero sobre todo sus habitantes, han dicho basta. Ante un futuro con una mayor población aún saturando los espacios urbanos y unos niveles de consumo insostenibles, piden tiempo para reflexionar y cambiar este modelo de crecimiento.
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Recuperar cauces fluviales y humedales urbanos es una de las medidas emprendidas, junto a la creación de más zonas verdes, aprovechar solares para instalar huertos urbanos y recubrir tejados y fachadas con vegetación.

No es una moda, es una exigencia, algo sobre lo que alarman psicólogos, médicos y educadores ambientales: el trastorno por déficit de naturaleza, que afecta especialmente a la infancia más urbana. El número 11 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible impulsados por la Organización de las Naciones Unidas se centra en conseguir ciudades y comunidades más sostenibles: “se necesita mejorar la planificación y la gestión urbanas para que los espacios urbanos del mundo sean más inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles”. Además, incide en que “las zonas verdes y los espacios públicos ofrecen oportunidades para mejorar la salud y la calidad de vida de los habitantes de las ciudades”.

¿Y qué se está haciendo para lograr cumplir con objetivos como los de la ONU? Si en España hay que mirar hacia una ciudad que lleva años en esta dinámica esa es Vitoria/Gasteiz. Su Anillo Verde fue uno de los primeros ejemplos de corredores ecológicos que ahora se quieren establecer en las ciudades para que los parques no sean solo espacios de vegetación aislados con arboledas, praderas, columpios y áreas para perros, sino un continuo de zonas verdes con mayores posibilidades de esparcimiento para las personas y mayor conectividad natural para la fauna y la flora.

A falta de cerrar la conexión completa, Vitoria/Gasteiz presenta parques urbanos que se han convertido en lo más parecido a un parque natural al uso. Es el caso de Salburua, que tras las labores de restauración ha conseguido incluso llegar a ser declarado Humedal de Importancia Internacional del Convenio Ramsar y Lugar de Importancia Comunitaria dentro de la Red Natura 2000 de la Unión Europea. Baste decir también que entre su biodiversidad destaca el visón europeo, uno de los carnívoros más amenazados del mundo. Y todo sin olvidar el importante componente de educación ambiental, dinamizado desde el  centro de interpretación Ataria.

[caption id="attachment_105105" align="aligncenter" width="639"] Foto: Centro de Interpretación de los Humedales de Salburua y mirador "Ataria". Vitoria-Gasteiz, País Vasco, España. Basotxerri en Wikipedia.[/caption]

Más tarde, y en una línea de recuperar humedales urbanos con fines ambientales y didácticos llegó el proyecto del parque La Marjal, en la ciudad de Alicante. Esta iniciativa fue seleccionada recientemente por la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) para participar como ejemplo en un seminario virtual sobre el papel de las ciudades en la gobernanza del agua. Como explican desde la Asociación de Geógrafos Españoles, “el parque representa uno de los pocos ejemplos didácticos españoles que explican el proceso de las inundaciones”.

[caption id="attachment_101607" align="aligncenter" width="750"]La Marjal Alicante La Marjal (Alicante)[/caption]

La Marjal se creó en 2015 como una infraestructura verde destinada a aumentar la resiliencia al cambio climático en la ciudad y dar una solución a un problema en un ámbito urbano inundable al retener el agua de lluvia. A su vez, y gracias a la vegetación autóctona que se ha consolidado y la cercanía con otros parques, como el de Sergio Melgares, permite la presencia de una rica variedad de aves acuáticas, que van desde gaviotas patiamarillas y ánades azulones a garcillas cangrejeras y martinetes.

Martinetes, además de garzas reales, martines pescadores y fochas comunes, también se ven ahora en el río Manzanares en su tramo más urbano de la ciudad de Madrid. Bautizado como Madrid Río, este gran parque vive en la actualidad un proceso de re-naturalización, interrumpido recientemente en uno de sus tramos por un canal de remo. Simplemente con la apertura de las compuertas que antes mantenían al cauce estancado y con escasa vida natural, volvió a discurrir libre el agua y a brotar una vegetación espontánea de espadañas, juncos, carrizos y hasta sauces y álamos.

[caption id="attachment_105061" align="aligncenter" width="640"]Río Manzanares en Madrid Fotografía Javier Rico. Río Manzanares a su paso por el Puente de Segovia (Madrid)[/caption]

Antes que en Madrid, el río Arlanzón, en Burgos, inició en 1993 un proceso de recuperación que consistió también en devolver la conectividad natural a un cauce alterado por presas y azudes. Desde entonces la biodiversidad ha vuelto al río y con ella, como ocurre con el resto de ejemplos, la mirada y la participación directa de la ciudadanía, que incuso se apunta a realizar censos de fauna y flora. Una de las últimas actuaciones ha sido la construcción de dos escalas de artesas y dos rampas naturalizadas que permiten la remontada de las truchas comunes hacia los puntos de cría situados aguas arriba de la ciudad.

[caption id="attachment_105063" align="aligncenter" width="640"]Río Arlanzón Burgos Foto: Fundación Caja Burgos. Río Arlanzón (Burgos)[/caption]

Todos estos ejemplos de devolución de la naturaleza a las ciudades a través de sus recursos hídricos han permitido que en otras partes de España piensen en recuperaciones similares, como es el caso del Tajo en Toledo y el Genil en Granada. El camino, fluvial, está marcado, y la demanda ciudadana es un hecho.

 

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Sobre el autor

Desde que escribió su primer artículo en 1989 para el periódico La Plaza de San Sebastián de los Reyes, ha publicado más de ocho mil en sesenta medios de comunicación diferentes, de National Geographic a El País, pasando por El Mundo, Muy Interesante, Quercus, Energías Renovables o Ballena Blanca. Y siempre escribe sobre medio ambiente y conservación de la biodiversidad, también en algunos que otros libros y guías. Desde 2012, además, lleva junto a su compañera María Luisa Pinedo el proyecto de educación ambiental Aver Aves.

 

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