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Cátedra Aquae

Aguas residuales para usos recreativos

La legislación existente en nuestro país, el Real Decreto 1620/200, de 7 de diciembre, por el que se establece el régimen jurídico de la reutilización de las aguas depuradas, no ha sido modificada en estos últimos diez años a pesar de que los expertos y los operadores reclaman una revisión y una mejora a este respecto.

El trabajo de investigación llevado a cabo en la Tesis doctoral "Garantía de funcionamiento de estaciones de tratamiento terciario de aguas residuales para usos recreativos", centrado en los usos recreativos (Calidad 4), realiza un análisis pormenorizado de toda la legislación existente a nivel país, tanto autonómico como nacional, así como de otros países con amplia experiencia en reutilización. De este estudio se extraen los requisitos de calidad exigidos en las diferentes normas y recomendaciones, los parámetros de control y límites establecidos para diferentes usos, frecuencia de medición y métodos analíticos utilizados, analizando las ventajas y desventajas en cada caso.

Del mismo modo, se ha lleva a cabo un análisis de las diferentes tecnologías utilizadas en tratamientos terciarios de aguas residuales a nivel país, tanto individualmente (equipos utilizados en cada paso del proceso) como en conjunto, conformando líneas de tratamiento convencionales. Para ello se ha trabajado con información recopilada en estudios específicos de investigación, datos obtenidos de operadores y/o explotadores de estaciones regeneradoras de aguas residuales en España, y documentos de organismos oficiales.

Se ha incluido, asimismo, un análisis de la teoría del riesgo asociada al uso de aguas regeneradas.

Del estudio realizado se puede concluir que controlar los puntos de entrada y salida de un tratamiento terciario no garantiza necesariamente el cumplimiento de los objetivos de calidad exigidos en la norma, ya que muchos de los parámetros no se miden en continuo y, por tanto, no es posible garantizar la desinfección ni detener el proceso de producción cuando se detecta un fallo que compromete su eficiencia.

Por último, surgen algunas propuestas de mejora que se ponen a consideración de las autoridades.

  • Utilizar, además del E-coli, otro indicador complementario, como los Enterococos, por la relativa facilidad de medición y por presentar pocas dudas en su determinación.
  • Legionella: se considera necesario modificar la redacción, manteniendo el valor límite de 100 UFC/l fijado por el RD 865/2003, y adoptando las frecuencias de muestreo establecidas en dicha normativa para “riego por aspersión en el medio urbano”.
  • Fósforo: sería conveniente modificar la redacción remitiendo a la legislación vigente específica (RD 2116/1998), referida tanto a Nitrógeno como a Fósforo, para vertidos de Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales en zonas sensibles.
  • Turbidez: fijar un control en continuo, controlando que los valores límite se cumplan antes de la desinfección.
  • Sólidos en suspensión: deben ser medidos en continuo para contrastar los valores de turbidez.
  • Puntos de Control Críticos: Se considera necesario aplicar un estudio del esquema de funcionamiento de la planta a partir de un sistema APPCC, como el propuesto por AEAS en el Manual de Buenas Prácticas de Usos de Aguas Regeneradas, para determinar de manera correcta los PCC a implementar en la línea de tratamiento.

Descarga el trabajo de tesis completo en la Aquaeteca.