¿Qué es la potomanía?

Existe un extraño trastorno relacionado con la ingesta descontrolada de agua y otros líquidos. Se conoce como potomanía y es una patología con graves consecuencias para la salud.

El término potomanía proviene de la combinación de dos palabras latinas: potos (bebida) y manía. Es un trastorno alimentario no especificado (TANE) que se define como el deseo de beber grandes cantidades de líquido, generalmente agua, de manera compulsiva y sin que exista una sensación previa de sed. También se conoce como polidipsia psicogénica.

Todos sabemos de los beneficios de beber agua, pero su ingesta excesiva puede convertirse en un problema. No obstante, la potomanía no es la causa del consumo desmedido de agua, sino su consecuencia. Quienes sufren potomanía pueden llegar a ingerir entre 8 y 15 litros de agua, dependiendo de la gravedad del caso, y obtienen una sensación placentera al hacerlo, por lo que puede clasificarse como una adicción.

Equilibrio hídrico

El agua se distribuye en el organismo humano de manera intracelular y extracelular. El primero representa alrededor del 55% del agua corporal total. El agua extracelular es la parte acuosa de los líquidos extracelulares, el líquido intersticial y el plasma, y también forma parte de los sólidos extracelulares (dermis, colágeno, tendones, esqueleto, entre otros). El agua intracelular ocupa alrededor del 20% del total, del cual el 8% aproximadamente se encuentra en la sangre.

En condiciones normales de salud, la cantidad de agua que necesita el organismo está condicionada por la necesidad de que los líquidos corporales tengan el volumen y la concentración precisos para asegurar las funciones biológicas.

que es la potomanía

El agua se absorbe en el organismo por el aparato digestivo y los riñones se encargan de eliminar el exceso como parte de la orina. La concentración de agua está equilibrada cuando se compensan las pérdidas diarias y, para ello, las personas sanas, con un funcionamiento normal de los riñones y que no tengan una sudoración excesiva, deben beber entre uno y dos litros de líquido diarios. De esta manera, se consigue mantener en equilibrio el volumen sanguíneo y la concentración de las sales minerales disueltas (electrólitos) en la sangre.

Causas de la potomanía

El desequilibrio psiquiátrico suele ser la causa más frecuente de la potomanía. De hecho, parece estar estrechamente ligada con desórdenes alimenticios como la anorexia o la vigorexia. En particular se puede relacionar con la llamada anorexia nerviosa, para obtener saciedad o para aumentar el peso en un momento determinado.

También con desordenes de la personalidad y otros relacionados con problemas psicológicos como la ortorexia, la esquizofrenia o cuadros delirantes.

La región cerebral es la responsable de que se mantenga la cantidad de agua necesaria para el organismo

En algunos casos puede deberse también a una alteración en el mecanismo de funcionamiento del hipotálamo, la región cerebral que, entre otras funciones, es responsable de que se mantenga la cantidad de agua necesaria para el organismo y de advertir de la falta de líquido emitiendo la señal de la sed. Una alteración en el mecanismo de funcionamiento del hipotálamo podría provocar episodios de potomanía neurológica.

Otras causas se pueden encontrar en enfermedades renales crónicas, desórdenes orgánicos, patologías hormonales o en la diabetes mellitus, que suele tener tres síntomas: la polidipsia –exceso de sed-, la poliuria– exceso de orina- y la polifagia exceso de hambre.

Por último, la potomanía se puede producir por el consumo de ciertos medicamentos (antiinflamatorios, diuréticos y litio) que provocan exceso de sed.

 



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