¿Qué son las aguas subterráneas?

Las aguas subterráneas son aquellas formaciones de agua dulce situadas a nivel superficial en la corteza terrestre. Suelen encontrarse en formaciones geológicas impermeables llamadas acuíferos. Descubre el papel fundamental que desempeñan este tipo de aguas en la actividad humana y en el mantenimiento de los ecosistemas.

Existen una amplia variedad de tipos de agua en el mundo, según su origen, composición, localización, etc. Mares, río y lagos son fuentes que permiten a los seres humanos llevar a cabo su actividad y abastecer de agua potable a sus poblaciones. Hoy abordaremos uno de los tipos más importantes para este último cometido: las aguas subterráneas. Sigue leyendo para descubrir concretamente qué son las aguas subterráneas y cómo se forman.

¿Qué son las aguas subterráneas?

Según su definición, las aguas subterráneas son aquellas que se localizan bajo la superficie terrestre y ocupan los poros y las fisuras de las rocas. En estos emplazamientos, el agua tiene la capacidad de mantener una temperatura constante y similar al de la zona donde se encuentra. No obstante, en determinadas regiones frías, es frecuente encontrar este agua congelada.

Este tipo de agua desempeña un papel fundamental en el ciclo hidrológico. Las aguas subterráneas son una las fuentes principales de agua apta para el consumo humano para casi la mitad de la población mundial. Además de utilizarse en sectores como la agricultura, las aguas subterráneas son fundamentales para la sostenibilidad de una amplia variedad de ecosistemas del planeta.

Sin embargo, la actividad humana y el cambio climático están afectando notablemente a los recursos de aguas subterráneas en el mundo. La extracción en exceso de este recurso o los cambios en el uso de la tierra explican la tendencia decreciente de estas fuentes de agua. Igualmente, cabe destacar la expansión urbana y su impacto en los acuíferos.

que son las aguas subterráneas. Definición

¿Cómo se forma el agua subterránea?

Por definición, las aguas subterráneas surgen debido al filtrado de las precipitaciones de agua a través de los poros del terreno. Estas precipitaciones pueden ser de lluvia o nieve. Cabe destacar que pueden mantenerse ocultas durante millones de años y según su profundidad será más sencillo localizarlas y acceder a ellas. Cabe resaltar la gran importancia que tienen ya que un gran porcentaje de la población se abastece de ellas. Además, son útiles para la industria y la agricultura, y tienen capacidad para poder albergar numerosas formas de vida.

¿Cuánta agua subterránea hay en la Tierra?

Según estudios contrastados, la superficie de la Tierra alberga una cifra próxima a los 1386 millones de kilómetros cúbicos de agua. Hablando de porcentajes, podríamos afirmar que un 70% de nuestro planeta es agua. Durante un período de más de dos mil años, esta cifra se ha mantenido estática: no se ha visto reducida y tampoco ha aumentado.

De estos 1386 millones de km3 de agua, un 96,5% es agua salada. la cantidad de agua dulce que hay en la Tierra representa tan solo el  3.5% del total. Un 90% de estos recursos se encuentran en la Antártida. Del restante, solo el 0.5% de agua dulce se encuentra en depósitos subterráneos y el otro restante (0.01%)  en ríos y lagos. Por tanto, la cantidad de agua subterránea en la Tierra es bastante escasa, si la comparamos con la cantidad de agua que se encuentra en la Antartida.

Actualmente, como consecuencia de la actividad del hombre se están sobre-explotando y contaminando, lo que acarrea serios problemas para poblaciones que dependen de estas aguas. El ritmo de extracción de agua de estas fuentes se está realizando a un ritmo muy superior al de infiltración o de recarga natural.

Las consecuencias son notables, puesto que la reducción de este escaso recurso produce un encarecimiento de la producción o problemas en los cursos de agua. De la misma manera, la calidad del agua de estas fuentes subterráneas se ve afectada. Si la situación continuara, podríamos llegar al punto de tener que ver cómo estos preciados acuíferos se agotan.