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Impresión 3D: capaz de reproducirlo casi todo

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Una impresora 3D es una máquina capaz de construir estructuras físicas. Algo parecido a lo que hace un escultor cuando modela una piedra, pero, en este caso, utilizando una tecnología que permite imprimir algún material líquido sobre sí mismo para conformar un objeto tangible tal y como lo ha ideado quien lo ha diseñado y como se ve en la pantalla de un ordenador.

Se trata de un aparato tecnológico de fabricación por adición que permite crear objetos por la superposición de capas de un determinado material. Las nuevas impresoras 3D pueden moldear no solo plástico, sino también metal, fibras de carbono, madera y hasta comida, lo que posibilita tener un montón de aplicaciones.

Hace ya más de 20 años que Tim Anderson y Jim Bredt, entonces estudiantes del MIT, decidieron sustituir la tinta de una impresora por un polvillo. Fue el nacimiento de la impresión 3D. Pero no fue hasta 2012 cuando se inició la auténtica revolución mediante el abaratamiento brutal de las impresoras 3D y su salto al mercado del gran consumo.

Prótesis, piezas de ingeniería – Airbus y Boeing imprimen piezas en 3D para sus aviones-, juguetes, joyas, objetos decorativos, comida impresa en restaurantes y panaderías, tejidos impresos a partir de células madre, incluso ropa y calzado personalizado, instrumentos musicales, hamburguesas y terrones de azúcar, muebles o coches y hasta casas. Casi todo parece poder salir ya de una impresora 3D.


Autor: CCO Public Domain

Sin duda, el auténtico desafío de la impresión 3D tendrá lugar en la investigación científica y médica por medio de las bioimpresoras 3D capaces de imprimir tejidos humanos como por ejemplo tejidos nerviosos, vasos sanguíneos, huesos -se ha llegado a trasplantar a una paciente un cráneo realizado en 3D- hasta recrear tumores y puede que en un futuro no muy lejano se puedan imprimir órganos para su trasplante en el cuerpo humano.

Una de las aplicaciones de la impresión 3D que más se está aplicando en medicina es la de la creación de prótesis. Dada la necesidad de que las prótesis sean personalizadas, es decir, adaptadas a las necesidades específicas de cada paciente, éste es uno de los campos en los que más avances en la medicina está aportando la impresión 3D. La manufactura aditiva ha sido utilizada en muchos casos diferentes: prótesis dental, reemplazos de cadera, válvulas coronarias, reconstrucción de rodilla, cajas torácicas de titanio o extremidades.

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