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Desertización vs. Desertificación

Puede parecer que ambas palabras significan lo mismo, pero no es así. Ambas indican desaparición del agua en una zona pero cada una de ellas tiene una causa diferente.

La desertización es un proceso natural en el que una zona varía de húmeda a desértica, sin la intervención humana. Puede haber varias causas, como factores astronómicos, geomorfológicos o dinámicos. Como ejemplo tenemos el Sahara que hace miles de años era una sabana y en la actualidad es una zona desértica.

La desertificación es un proceso en el que una zona fértil pierde su potencial de producción debido a la intervención humana. Las causas son erosión del suelo, falta de agua y destrucción de la cubierta vegetal. Sucede como consecuencia de exceso de cultivos, pastoreo o deforestación.

Fotografía: desierto/CC0 Public Domain

El 35% de la superficie continental se puede considerar desértica según un informe de Naciones Unidas.

Ver también:

La degradación de la tierra y la migración, tema de Día Mundial de Lucha contra desertificación y la sequía 2017
Desertificación en España
Desertificación, clima y los recursos disponibles

Fuentes:

http://es.wikipedia.org/wiki/Desertificaci%C3%B3n
http://www.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/12EcosPel/130Desertiz.htm
http://www.unesco.org/mab/doc/ekocd/spanish/chapter3.html