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El misterio de la refracción de la luz

Para este experimento necesitamos: agua, una taza y una moneda.

En el experimento de esta semana, con solo una taza con agua y una moneda oculta, vamos a hacer aparecer la moneda. No hay magia ni milagro: se trata de un fenómeno de la física conocido como la refracción de la luz.

¿Qué es el fenómeno de la refracción de la luz?

La refracción es el fenómeno por el cual una onda cambia de dirección al pasar de un medio material a otro. Ese medio puede ser el vacío, el aire, el etanol, un diamante… o el agua, entre otros.

¿Cuál es la causa de la refracción de la luz?

Este cambio de dirección se debe a la distinta velocidad con la que se propaga la luz en los diferentes medios. Y se produce solo si se cumplen dos casos: si la onda incide oblicuamente sobre la superficie de separación de los dos medios y si estos tienen distintos índices de refracción.

Por ejemplo, la velocidad de la luz en el vacío es de 300.000 km/s, mientras que en el aire es ligeramente inferior (en torno a 299.900 km/s), y en el agua está por debajo de ambas: cerca de 250.000 km/s.

El índice de refracción (n) se calcula al relacionar la velocidad de la luz en el vacío (c) con la velocidad de la luz en el medio (v).

Pero, más allá de la teoría, te invitamos a realizar este experimento en casa y descubrir por tu cuenta el ‘misterio’ de la refracción de la luz.

 


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