El buitre leonado, una de las aves más longevas de Europa

No hay nada de siniestro en ellos. Nos encontramos ante un carroñero inofensivo, al no querer nada que tenga aliento ni vida, y con cuánta grandeza observan la tierra desde el cielo. El buitre leonado es un ave rapaz inmensa e inconfundible, de poderoso pico y una característica gola de plumas, que puede pasar largos periodos de tiempo en vuelo.

El buitre leonado es una rapaz inmensa e inconfundible, dotada de excelentes adaptaciones para la detección y el consumo de carroñas de gran tamaño. No hay nada de siniestro en ellos. Son inofensivos, al no querer nada que tenga aliento ni vida, y con cuánta grandeza observan la tierra desde el cielo.

La envergadura del buitre leonado es superior a los 2,5 metros, mientras que su peso oscila entre los 6 y 9 kilos. Por tanto, nos encontramos ante un carroñero que es una de las aves más voluminosas de Europa y también una de las más longevas.

Visto de cerca, en el aspecto del buitre leonado llaman la atención varios detalles morfológicos en la cabeza y el cuello. Sobresalen el poderoso pico, la característica gola de plumas y el largo y desplumado cuello, cubierto tan solo por un fino plumón, que se adapta perfectamente a la explotación del interior de los cadáveres.

¿Dónde vive y cuál es su hábitat?

Junto con el buitre negro, el quebrantahuesos y el alimoche es una de las pocas especies de buitres que pueden verse en Europa, pues se le puede encontrar en España, Portugal, zonas aisladas de Francia (donde ha sido reintroducido) e Italia, buena parte de los Balcanes y Crimea.

En España las mayores concentraciones de buitre leonado se estiman en Castilla y León, Aragón y Andalucía. Aunque si hubiera que destacar algunas zonas concretas estas serían las Hoces del Río Duratón, las Hoces del río Riaza, Arribes del río Huebra y las poblaciones, entre otras, del Cañón del río Lobos, del valle del Rudrón, Alto Jalón, Campo Taranz, parameras de Maranchón, altos de Barahona y del parque natural del Alto Tajo.

El buitre leonado volando

El buitre leonado es un ave planeadora más que voladora. Apenas mueve las alas en el aire, permaneciendo cernido en las altas corrientes durante las horas de más calor del día. Prefiere levantarse sobre corrientes ascendentes que se corresponden con fenómenos aerológicos que levantan grandes masas de aire caliente.

Cualquiera puede observar al buitre leonado volando varias horas entre alturas de 1.800 a 3.500 metros sobre el nivel del mar. Aunque en días excepcionales puedan llegar a los 6.000 metros sobre el nivel del mar y recorriendo desde 50 kilómetros a 300 kilómetros según la potencialidad convectiva del día. Y siempre a la búsqueda de animales muertos (especialmente grandes mamíferos) de los que alimentarse.

Cabe destacar a modo de curiosidad que Hércules los tenía por buena señal cuando iniciaba una empresa. Pero fue Plutarco el que escribió que “de todos los animales es el menos dañino, (…) porque se dice que no mata ni aún ofende a nada que tiene aliento”.

Por último, debido a su espectacular recuperación demográfica, el buitre leonado no cumple actualmente los criterios para ser asignado a ninguna categoría de amenaza. Sin embargo, a medio plazo las amenazas se encuentran a causa del repunte de envenenar los campos y la nueva legislación sobre el tratamiento de cadáveres y resto del ganado doméstico, como consecuencia de las recientes crisis sanitarias acaecidas en el seno de la Unión Europea.

 



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