La Tortuga Verde en los Sebadales Canarios

En el mar viven especies de origen terrestre, como las plantas verdaderas que conforman los sebadales canarios, con flores y frutos, aunque parezcan algas. También las tortugas marinas son de origen terrestre, como la tortuga verde que observamos en este clip Natura entre los sebadales y que solo vuelve a aguas africanas tropicales para su reproducción.

La tortuga verde, o científicamente conocida como Chelonia mydas, es la segunda especie más abundante del Mediterráneo. Son procedentes de aguas africanas pero las corrientes marinas las están llevando a áreas de forrajeo como son los sebadales canarios.

Las sebas son una especie de planta que dan flores y frutos, además de raíces que agarran a la arena como si fuera tierra, por lo que se convierten en su hábitat perfecta. Además, en los sebadales se asientan multitud de especies, también algas de frondes anchos. La tortuga verde únicamente vuelve a aguas africanas tropicales en periodo de reproducción.

Su nombre se le atribuye por el color de su grasa subcutánea. Esta especie de tortugas son ovíparas y el número de huevos varía entre 115 y 130 cuyo periodo de incubación oscila entre 45-70 días. En concreto Turquía y Chipre son las dos áreas del Mediterráneo con una mayor nidificación. Una vez nacen, comienzan a nadar hacia mar abierto y pasan entre 3 y 5 años siguiendo las corrientes marinas. Se puede decir que los orígenes de las tortugas marinas son tan terrestres como el de estas praderas donde nadan los peces igual que los pájaros en un bosque.

¿Dónde vive la tortuga verde?

Nos encontramos ante una especie muy cosmopolita, distribuida fundamentalmente en el Mediterráneo oriental, pero también en aguas del Pacífico, el índico y el Atlántico. Es decir, se encuentran en las aguas templadas, tropicales y subtropicales de prácticamente todo el mundo. Se distingue con cierta facilidad ya que posee un par de escamas prefrontales en lugar de los dos pares habituales en otras especies de tortugas marinas como, por ejemplo, la tortuga boba.

Es una especie que también podemos disfrutar en nuestro país. Ver a la tortuga verde en Canarias es cada vez más habitual y especialmente se divisan en zonas poco profundas que cuentan con vegetación marina. Si se tuviera que destacar un enclave perfecto, este sería alrededor de los puertos.

Su hábitat se modifica en tres momentos importantes de su vida como son el de la nidificación, cuando proceden a salir del cascarón y el dedicado a la alimentación y el reposo al alcanzar la edad adulta. No suelen verse en mar abierto y sí en zonas más próximas a la costa en las que hay una prevalencia de vegetación.

¿Qué come esta tortuga marina?

La base de la alimentación de la tortuga verde la constituyen las algas marinas que crecen a baja profundidad. En este sentido, sus mandíbulas están especialmente preparadas para la ingesta de vegetación. Pero su dieta se complementa con cangrejos, medusas o caracoles, especialmente en sus primeros años de vida.

Su captura y explotación está prohibida en prácticamente todos los confines del planeta, lo que no ha conseguido evitar que aparezca en el listado de especies en peligro de extinción. Entre las amenazas a las que se enfrentan sobresalen la contaminación, el hecho de quedar atrapadas en las redes pesca y la pérdida de sus hábitats como consecuencia de la presencia de los seres humanos en ellos y el consiguiente desarrollo de los mismos.