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La clave para ahorrar el 20% de agua potable del planeta

5 de Febrero de 2019
El acceso a agua limpia y segura es una de las grandes necesidades del ser humano. Sin embargo, los sistemas de distribución de agua de hoy pierden un promedio del 20% de su suministro debido a las fugas, que no solo empeoran la escasez de agua, sino que también pueden causar graves daños estructurales en edificios y carreteras.

Un nuevo sistema desarrollado por investigadores en MIT (Massachussetts Institute of Technology), podría proporcionar una solución rápida y económica, dado que puede encontrar incluso pequeñas fugas con precisión milimétrica, sin importar de qué estén hechas las tuberías.

El sistema utiliza un pequeño dispositivo robótico de goma que parece un pajarito de bádminton de gran tamaño. El dispositivo se puede insertar en el sistema de agua a través de cualquier boca de incendio. Después, se mueve pasivamente con el flujo, registrando su posición a medida que avanza. Puede detectar incluso pequeñas variaciones en la presión al sentir el tirón en los bordes de su falda de goma suave, que llena el diámetro de la tubería.

Luego, el dispositivo se recupera utilizando una red a través de otro hidrante, y sus datos se cargan a un programa informático. No se requiere excavación y no es necesario interrumpir el servicio de agua.

El siguiente paso para el equipo, después de las pruebas de campo en Monterrey, es hacer una versión más flexible y plegable de su robot para que pueda adaptarse rápidamente a tuberías de diferentes diámetros.

ACERCA DEL AUTOR

Lena Prieto
Lena Prieto es fotógrafa de corazón y productora/editora de vídeo de profesión. Cree en la justicia, el activismo y el cambio social. Y piensa que la fotografía documental es una gran herramienta para defender estos valores. Ella se centra en la mirada profunda más allá de la foto de portada. Porque sólo a través de la comprensión de otras perspectivas y viviendo de cerca otras realidades, uno es capaz de entender la complejidad de las situaciones que requieren ser contadas con honestidad. Puedes ver su trabajo en su web
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