Efecto invernadero vs. cambio climático

En ocasiones se tiende a unir efecto invernadero y cambio climático como si fuesen conceptos similares. Pero en realidad el primero es el principal culpable del calentamiento global, una de las causas del cambio climático. Por tanto, dos conceptos diferentes, aunque, al mismo tiempo, unidos.

El efecto invernadero y cambio climático son dos fenómenos diferentes, per­­o interconectados. De hecho, para entender el segundo es necesario conocer el primero en cuanto a su implicación directa en el calentamiento global.

El efecto invernadero es un fenómeno que en condiciones normales permite la vida en el planeta. Esto se debe a que impide que el calor del sol que llega a la superficie terrestre no sea rebotado en su totalidad de nuevo a la atmósfera. Así, un cierto porcentaje queda y eso facilita la vida para todos los seres vivos.

El problema surge cuando, debido a la actividad humana y al crecimiento industrial, la cantidad de gases de efecto invernadero (GEI) beneficiosos ha aumentado de manera desproporcional y en muy poco tiempo. Este crecimiento ha dado lugar a un fenómeno perjudicial para la vida en nuestro planeta.

Diferencias entre efecto invernadero y cambio climático

La principal diferencia entre efecto invernadero y cambio climático se encuentra en que el primero, por sí mismo, es un fenómeno natural y beneficioso para el planeta y los seres vivos, mientras que el segundo es perjudicial en todos sus aspectos.

Cuando los gases de efecto invernadero aumentan en la atmósfera, entonces se convierte en un fenómeno con consecuencias negativas para la vida planetaria y se suele hablar de cambio climático.
Por tanto, más que diferencias entre uno y otro, se debe hablar de una relación intrínseca y directa, dado que el efecto invernadero es una de las causas del cambio climático. Más en particular, del calentamiento global.

efecto invernadero y cambio climático

Consecuencias del efecto invernadero

En la alteración de la proporción de esos gases se encuentra la relación entre efecto invernadero y cambio climático. Porque el aumento de la temperatura global terrestre desencadena efectos en las corrientes marinas, en los movimientos atmosféricos y en las dinámicas terrestres.

Una mayor temperatura en la Tierra conduce al deshielo de los glaciares y, con ello, al aumento del nivel del mar. También calienta las aguas oceánicas, alterando los ecosistemas marinos y provocando la acidificación de las aguas. Esto conduce a la migración y a la desaparición de especies.

Por otro lado, provoca una mayor desertificación y sequías, incidiendo de manera perjudicial en la agricultura y en la producción alimentaria. Los efectos climáticos extremos son más comunes debido al calentamiento global, producto de una mayor presencia de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Principales gases de efecto invernadero

Para tener más claro qué es el efecto invernadero, es necesario conocer los principales gases que se encuentran en la atmósfera y cuya alteración es la que produce el calentamiento global. Estos gases de efecto invernadero pueden ser de origen natural o consecuencia de la intervención humana:

  • Vapor de agua (H2O). Es un gas de invernadero natural. Con el aumento de las temperaturas crece el contenido de vapor de agua en la atmósfera y, como consecuencia, empeoran los efectos de otros gases de efecto invernadero.
  • Dióxido de Carbono (CO2). El CO2 es un gas que se produce por la quema de combustibles fósiles como el carbón o el petróleo. El dióxido de carbono es la causa de la mayor parte del efecto invernadero causado por la actividad industrial.
  • Metano (CH4). Sus fuentes principales proceden del material orgánico degradado en la ganadería, en el cultivo de arroz, en los vertederos y en las explotaciones petrolíferas y gasísticas.
  • Dióxido de nitrógeno (N2O). Se produce y libera en la agricultura y en algunos procesos de la industria química.
  • Gases fluorados. Han contribuido mucho a la destrucción de la capa de ozono, pero su uso se ha reducido en las últimas décadas.
  • Ozono (O3). Es un contaminante muy agresivo, pero su origen natural en las capas altas de la atmósfera es muy beneficioso, ya que protege de los rayos ultravioleta solares.

 



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