Ecorregiones: definición, características y tipos

La biodiversidad no se extiende de manera uniforme a lo largo de la superficie terrestre. Sigue una serie de complejos patrones determinados por el clima, la geología y la historia evolutiva del planeta: se trata de las ecorregiones, un concepto geográfico muy interesante que habla de biodiversidad.

¿Qué son las ecorregiones?

En síntesis, una ecorregión es una gran unidad de tierra o de agua que contiene un conjunto geográficamente distintivo de especies, comunidades naturales y condiciones ambientales. A pesar de que los límites de las ecorregiones del mundo no son fijos, todas comparten una misma característica: todas abarcan un área dentro de la cual los procesos ecológicos y evolutivos interactúan entre sí.

Dicho esto, suele haber una cierta confusión para diferenciar una ecorregión de un bioma. Pero no son lo mismo. Los biomas son una comunidad biótica que tiene uniformidad fisionómica en su vegetación como resultado de sus condiciones climáticas y de las características del suelo de un territorio particular. En cambio, una ecorregión es un área biogeográfica que reúne una fauna, una flora y una ecología característicos que la hacen única. Las ecorregiones son, por tanto, lugares con un esquema de biodiversidad únicos.

Tres grandes grupos

Las ecorregiones pueden ser terrestres, de agua dulce y marinas y, en su conjunto, suman un total de 26. Para establecer cada uno de ellos, se lleva a cabo una serie de análisis regionales de la biodiversidad de todos los continentes y océanos del mundo. Asimismo, todos ellos deben cumplir con una serie de requisitos que veremos también.

Una ecorregión es, en definitiva, un ejemplo sobresaliente de cada tipo de hábitat terrestre, de agua dulce y marina. Los 26 tipos principales describen diferentes áreas del mundo que comparten condiciones ambientales, estructuras del hábitat y patrones de complejidad biológica similares. Además, deben contener adaptaciones similares para todas sus comunidades de especies.

Para representar la biodiversidad única de continentes y océanos, cada tipo de hábitat principal se subdivide en 7 reinos biogeográficos:

  • Afrotropical
  • Australasia
  • Indo-Malaya
  • Neártico
  • Neotropical
  • Oceanía
  • Paleártico

Dentro de estos reinos biogeográficos se identifican las ecorregiones que representan los ejemplos más distintivos de biodiversidad para cada tipo de hábitat. Pero la biodiversidad no es el único elemento que hace únicos a estas regiones. De hecho, las ecorregiones de las que hablamos dan lugar a algunos de los parajes naturales más bonitos que alberga el planeta.

 

ecorregión

 

Criterios de definición de las ecorregiones

En resumen, para delimitar qué es una ecorregión se siguen los siguientes parámetros:

  • La riqueza de especies que contiene un hábitat en particular.
  • En segundo lugar, tenemos que hablar del endemismo. Conocemos como endemismo la distribución de una especie está establecida por un determinado ámbito geográfico reducido. Además, el endemismo requiere que dicha especie no se encuentre de forma natural en ninguna parte del mundo. Por eso, cuando se identifica que una especie es endémica de una región solo es posible encontrarla de forma natural en ese lugar determinado.
  • La mayor o menor unidad taxonómica (clasificación de los seres vivos según sus características morfológicas, funcionales y su línea evolutiva) de las diferentes especies que conforman una ecorregión particular.
  • Los fenómenos ecológicos o evolutivos extraordinarios que se dan en esta zona no pueden ser localizados en ninguna otra parte.

Si se cumplen los cuatros parámetros anteriores en un hábitat, éste posee una singularidad con respecto a otros. Esto la convierte en una ecorregión única; aunque puede darse el caso de que algunos compartan algún elemento común. No obstante, las ecorregiones con elementos compartidos seguirían siendo consideradas ecorregiones diferentes.

Las 26 ecorregiones del mundo

Por último, veremos cómo se dividen las 26 ecorregiones del mundo, según el Foro Mundial para la Naturaleza:

Terrestres

  • Desiertos y matorrales xerófilos
  • Bosques templados de hoja ancha y mixtos
  • Bosque Conífero Templado
  • Bosques boreales / Taiga
  • Bosques de hoja ancha secos tropicales y subtropicales
  • Pastizales tropicales y subtropicales, sabanas y matorrales
  • Pastizales templados, sabanas y matorrales
  • Praderas y sabanas inundadas
  • Bosques de hoja ancha húmedos tropicales y subtropicales
  • Pastizales y matorrales montanos
  • Bosques de coníferas tropicales y subtropicales
  • Tundra
  • Bosques mediterráneos, bosques y matorrales
  • Manglares

De agua dulce

  • Grandes ecosistemas fluviales
  • Grandes ecosistemas del delta del río
  • Pequeños ecosistemas fluviales
  • Grandes ecosistemas de cabecera de río
  • Grandes ecosistemas lacustres
  • Pequeños ecosistemas lacustres
  • Ecosistemas de cuenca Xérica

Marinas

  • Ecorregiones polares
  • Estaciones templadas y ecorregiones de mares
  • Surgencia templada
  • Poblaciones Tropicales
  • Coral tropical