Conoce todo sobre el fenómeno de la gota fría

Cada año se produce el fenómeno meteorológico conocido como “agua fría” y que crea en la península ibérica condiciones climáticas adversas en diferentes zonas, especialmente en la costa mediterránea.

El término

La gota fría tiene, en realidad, un nombre técnico que es el que utiliza la AEMET, y es “depresión asilada en niveles altos” (DANA). La expresión gota fría, según la AEMET, tan solo responde a la explicación de una parte de las situaciones meteorológicas que se producen y que resultan más llamativas por el impacto que tienen. La DANA hace referencia al proceso que origina el fenómeno y no solo, por tanto, a sus consecuencias.

La AEMET define así la DANA: «depresión cerrada en altura que se ha aislado y separado completamente de la circulación asociada al chorro, y que se mueve independientemente de tal flujo, llegando a veces, a ser estacionaria o incluso retrógrada”. En otras palabras, una masa de aire fría se separa de otra de mayor tamaño a una altura elevada, descendiendo hasta que choque con un aire más templado, colisión que puede llegar a producir perturbaciones meteorológicas.

 

Dónde, cuándo y cómo se producen

La DANA se produce esencialmente en otoño y, sobre todo, en la vertiente mediterránea de la península ibérica, que es donde se produce ese choque de aire polar, que llega desde Europa Occidental, y el aire más cálido y húmedo del Mediterráneo.

Nace de las corrientes en chorro -masas de aire frío situadas en la troposfera y la estratosfera- que pueden moverse a lo largo de miles de kilómetros y presentar una anchura de varios cientos de kilómetros. Se mueven de oeste a este, pero en ocasiones varías de norte a sur y ocasiona que la masa de aire se doble y llegue a romperse. Al hacerlo, se crea una masa de aire independiente que sigue siendo fría, pero ahora se encuentra rodeada de aire templado. El resultado de esto es la DANA.

Cuando esta masa de aire frío se sobrepone a otra de aire templado, se crean fuertes lluvias, tormentas, granizo, fuertes vientos. Cuanto mayor es la diferencia entre la temperatura de la masa de aire fría y la del mar, los efectos de la DANA serán más intensos.

La DANA no posee una duración fija, dado que su ciclo termina cuando es masa aislada se vuelve a unir a una corriente de chorro o desaparece tras mezclarse con el aire templado.

 


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