¿Cómo se recicla el aceite usado?

En numerosas ocasiones no sabemos qué hacer con el aceite que hemos utilizado para cocinar. Echar el aceite por el fregadero puede causar un importante impacto en el medio ambiente. En cambio, reciclarlo para crear diversos productos ecológicos como biodiésel o jabones evita que la contaminación ríos, suelos o incluso, perjudique las tuberías reduciendo el impacto medio ambiental.

Ideas para reciclar el aceite usado

La forma más sencilla de reciclar el aceite doméstico usado es acudir a un punto limpio de recogida de aceite usado donde hay contenedores específicos para este residuo o utilizar los contenedores urbanos que pueden encontrarse en algunos municipios.

El aceite que se puede reciclar es el vegetal sobrante de la cocina, de frituras, grasas y asados, de alimentos enlatados, manteca de cerdo, o grasas estropeadas y caducadas. Sin embargo, no se debe depositar en estos contenedores el aceite de motor, grasas industriales o aceites con bases de petróleo. En este caso, la legislación obliga a los fabricantes a hacerse cargo de los mismos. Para ello, existe una entidad, Sigaus, que recoge anualmente cerca de 160.000 toneladas de este residuo, del que un 70% sirvió para obtener nuevos aceites.

Una idea para reciclar el aceite usado es fabricar jabón que pueden servir tanto para el lavado de ropa como de manos

Una idea es hacer velas o jabón a partir de aceite usado. Para ello, se requerirá inicialmente un filtrado del aceite usado por si tuviera algún tipo de partículas. Otras alternativas es reciclar el aceite usado para engrasar bisagras para evitar que una cerradura se atasque o roce sus herrajes.

Otra de las alternativas que se puede dar al aceite usado es para proteger los muebles ya que el aceite de freír filtrado es un perfecto protector de maderas sobre todo en exteriores. Y por último, otra forma de utilizar el aceite puede ser hacer un exfoliante corporal ya que el aceite contiene importante propiedades que son beneficiosas para la piel.

¿Por qué es importante reciclar el aceite usado? 

En España, se estima que dos tercios de este residuo acaban en las alcantarillas, de manera que ocasiona diversos perjuicios: atascos en tuberías, trabajo extra para las plantas de tratamiento de aguas residuales, aumento de plagas urbanas, etc. Cada consumidor genera al año unos cuatro litros de aceite doméstico usado. En total, España mueve unos 180 millones de litros de aceite vegetal usado anuales.

No reciclar el aceite usado acarrea una serie de problemas y riesgos a nivel medio ambiental. Si este residuo llega a los ríos, se forma una película superficial que afecta al intercambio de oxígeno y perjudica a los seres vivos del ecosistema. Un solo litro de aceite puede contaminar mil litros de agua. Por tanto, es necesario encontrar alternativas que nos ayuden a reciclar el aceite usado.

Reciclar el aceite usado en el ámbito doméstico es fundamental para reducir el impacto con el medio ambiente

El aceite industrial, como el utilizado en la maquinaria pesada o en los automóviles, tiene aún peores consecuencias: dos litros son capaces de contaminar el agua de una piscina olímpica o la superficie de dos campos de fútbol. Su elevado contenido en metales pesados y su baja biodegradabilidad lo convierten en una amenaza para los suelos, que pueden perder su fertilidad, y para las aguas, tanto superficiales como subterráneas, donde puede perdurar hasta 15 años.

Esta contaminación se puede evitar con el reciclaje, una práctica ecológica que en el caso del aceite usado tiene muchas posibilidades y beneficios. Por cada litro de este residuo se puede lograr un litro de un biocombustible para motores diésel. La ventaja es doble: se evita su impacto en la naturaleza y se crea una alternativa para reducir el uso de los combustibles fósiles convencionales.

El aceite usado tiene otras muchas salidas. Industrias tan diversas como la química, la cosmética o la farmacéutica se aprovechan de este residuo para elaborar abonos, barnices, cera, cremas, detergentes, jabones, lubricantes, pinturas, velas, etc.

 



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