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Maude Jane Delap (1866-1953): Bióloga y pionera en criar medusas

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Maude Jane Delpa se trasladó junto a su familia a la Isla de Valentia, al sur de Irlanda, donde su padre había sido nombrado gobernador, siendo muy pequeña. Delpap tenía nueve hermanos en total, de los cuales solo los hombres podían ir a la escuela a tener una formación. Pero eso no evitó que desarrollara un gran interés por las especies marinas, las cuales capturaba en la costa, introducía en acuarios y observaba y estudiaba. Lo haría junto a su hermana Constance, y muchas de las especies que encontraron acabaron en el Museo de Historia Natural de Dublín. La Real Academia Irlandesa sintió curiosidad por esas especies y mandó una expedición a la isla; las dos hermanas pudieron participar en ella, recogiendo especímenes cuyos dibujos y descripciones enviaban a Dublín.



 

 

Delpa se convirtió en una bióloga marina completamente autodidacta, y siguió estudiando el ciclo biológico de varias especies de medusas, convirtiéndose en la primera persona en criarlas en cautividad. Observó su comportamiento y alimentación, describiendo por primera vez algunas fases de sus ciclos de vida y publicando sus resultados en revistas científicas.

A la edad de cuarenta años recibió una oferta de trabajo en la Estación de Biología Marina de Plymouth, pero tuvo que rechazarla debido a la airada reacción de su padre, quien afirmó que su hija solo abandonaría su hogar para casarse. Delpa siguió estudiando la fauna y la flora de la Isla de Valentina y enviando dibujos e informes a Dublín hasta su fallecimiento en 1953.

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