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La sequía subterránea, una ‘bomba de relojería’

Un estudio publicado por 'Nature Climate Change', liderado por un equipo internacional de la Universidad de Cardiff, proporciona una visión global de lo que puede suceder si las aguas subterráneas no experimentan una reposición natural.

Según el estudio publicado por Nature Climate Change, y que ha sido liderado por un equipo internacional de la Universidad de Cardiff, el cambio climático puede estar afectando, a través del calentamiento global, en las reservas de aguas subterráneas más esenciales. Algo que puede producir un efecto de ‘bomba de relojería’ de cara al futuro.

El agua subterránea se encuentra bajo tierra a través de grietas y poros del suelo, la arena y las rocas y supone la mayor fuente de agua dulce que se utiliza en el mundo. Más de dos mil millones de personas la usan como fuente de agua potable y de riego. Este tipo de agua se repone esencialmente a través de un proceso denominado como ‘recarga’ y procede de la lluvia. Además, el agua subterránea descarga en fuentes naturales como lagos, arrojos u océanos, manteniendo un equilibrio. Por tanto, si el cambio climático reduce las lluvias, está disminuyendo a su vez dicha recarga y produciendo un desequilibrio en el ecosistema natural.

Cuthbert, Mark; Befus, Kevin; Hartmann, Jens; Lehner, Bernhard; Gleeson, Tom; Moosdorf, Nils (2019): Global 'water table ratio' and 'groundwater response time' raster data. figshare. Fileset.[/caption]

Mark Cuthbert, de la Escuela de Ciencias de la Tierra y los Océanos y el Instituto de Investigación del Agua de la Universidad de Cardiff y principal investigador del estudio, ha expresado que, a partir de los datos obtenidos, el agua subterránea tarda más que la superficial en reponerse al cambio climático, luego supone un largo y nefasto legado, denominando a la situación como una ‘bomba de relojería’ ambiental de cara al futuro que, por ahora, estaba pasando muy inadvertida. Una situación que vuelve a mostrar la problemática del cambio climático y el calentamiento global con respecto a su efecto en el agua y la sequía, en este caso, subterráneas.

Un estudio que coincide con la tesis de Julia Urquijo, “La gestión de la sequía: contribuciones para su evaluación”, que publica la Cátedra Aquae de Economía del Agua, impulsada por Fundación Aquae y la UNED, y que desde hoy está disponible para descarga a través de este enlace.