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El tiburón ballena, el pez más grande del mundo

El Día Internacional del Tiburón Ballena se creó con el objetivo de concienciar a las personas de todo el mundo sobre el peligro que acarrea la pesca ilegal, la contaminación de los mares, el tráfico de embarcaciones y el turismo no sostenible en la vida de esta especie marina que se encuentra al borde de desaparecer para siempre de nuestro planeta.

 

Características del Tiburón Ballena

  • Su nombre científico es Rhincodon typus.
  • Según la Organización Internacional de Conservación Marina Oceana, el tiburón ballena, es el pez más grande del mundo.
  • Puede llegar a medir hasta 20 metros de longitud y pesar más de 34 toneladas.
  • No es carnívoro y se alimenta principalmente de plancton, los organismos diminutos tanto vegetales como animales que logra retener y filtrar por medio de sus branquias.
  • La coloración de su piel es gris con rayas y puntos blancos, lo que le ha otorgado el apodo de pez damero o dominó.
  • Tiene un cuerpo largo y angosto, pero su cabeza es ancha y plana, y finaliza en una enorme boca desprovista de dientes. Sus ojos son pequeños y se encuentran ubicados a los extremos laterales de su cabeza.

Algunos datos curiosos sobre el Tiburón Ballena

  • Puede vivir más de 100 años, característica que hace de él uno de los animales más longevos de la naturaleza.
  • Su tamaño promedio es el de un autobús escolar, es decir, entre 18 y 19 metros de largo.
  • En México durante el mes de julio existe una festividad en su honor en la Isla Mujeres, donde su principal atracción es poder nadar a su lado en el mar.
  • No se reproduce con facilidad y llega tarde a su madurez sexual, por lo que corre el riesgo de ser cazados o morir antes de tener crías.
  • La ballena orca, el tiburón tigre y el tiburón blanco son sus depredadores naturales.

El cambio climático y el tiburón ballena

Debido a que en los últimos cincuenta años las temperaturas promedio del agua están aumentando y se espera que esta tendencia se incremente. A medida que el agua se calienta, afecta la distribución de las especies, incluyendo las larvas y el plancton de los cuales se alimenta el tiburón ballena. Todos los animales de la cadena alimenticia se enfrentarán a la amenaza de los ciclos cambiantes y el cambio de ubicación de sus alimentos.