Río Ebro: el río más caudaloso de España

El Ebro atraviesa 20 ciudades: Reinosa en Cantabria; Frías y Miranda de Ebro en Castilla y León; Haro, Logroño, Calahorra y Alfaro en La Rioja; Tudela en Navarra; Alagón, Utebo, Zaragoza y Caspe en Aragón; y Flix, Móra d'Ebre, Benifallet, Tivenys, Xerta, Aldover, Tortosa y Amposta en la provincia de Tarragona (Cataluña).

Con una longitud  de 930 km y un caudal medio de 600 m3/S es el más caudaloso de España. El Ebro es un río del noreste de la península ibérica, el segundo más largo de esta, tras el Tajo y también el segundo en cuanto a su caudal, tras el Duero.

Nace  en el municipio cántabro de la Hermandad de Campoo de Suso y desemboca formando el delta del Ebro, entre los términos municipales de Deltebre y San Jaime de Enveija, ambos en la provincia de Tarragona. El Ebro discurre íntegramente por España y su cuenca hidrográfica es la más extensa de España, con una superficie de 86 100 km².

Curso alto y afluentes

El nacimiento del río Ebro está en la Cordillera Cantábrica, en Fontibre, Cantabria, del latín Fontes Iberis. Muy cerca se encuentra un gran lago artificial, el Embalse del Ebro, creado por su represa. El alto Ebro corre a través de desfiladeros rocosos en la provincia de Burgos. Fluyendo aproximadamente hacia el este, comienza a formar un valle fluvial más ancho entre rocas calizas cuando llega a Navarra y La Rioja.

Los afluentes del sur se elevan en la cuenca hidrográfica cercana, el Sistema Ibérico, una cadena montañosa entre las del centro de España. Al norte de la cabecera se encuentra la Cordillera Cantábrica (al sur de Bilbao y Santander). Gran parte del volumen total de agua del Ebro proviene de sus afluentes del norte, que drenan aproximadamente 2⁄3 de las vertientes sur de los Pirineos, que corren a lo largo de la frontera con Francia.

Clima

Más abajo de Cantabria, el clima en la cuenca del Ebro (el valle está aislado de las masas de aire marino por las montañas circundantes) se vuelve mediterráneo / atlántico y continental. Esto implica un contraste estacional verano / invierno y un clima bastante seco. Los veranos del valle del Ebro suelen reflejar los de un clima semiárido; algunos de ellos ven más tormentas o chubascos, pero otros son más áridos y provocan sequías, salvo donde se utiliza riego avanzado.

Las llanuras aluviales del valle tienen precipitaciones entre 300 y 600 mm (12-24 pulgadas), con máximas en otoño y primavera. A menudo está cubierto de vegetación de chaparral.

Los veranos son calurosos y los inviernos fríos. La temporada seca de verano tiene temperaturas de más de 35 ° C, llegando ocasionalmente a más de 40 ° C (104 ° F). En invierno, las temperaturas suelen descender por debajo de los 0 ° C. En algunas áreas, la vegetación depende en gran medida de la humedad producida por la niebla de condensación. Es un clima mediterráneo continental con temperaturas extremas. Hay muchas heladas en el suelo en noches claras y nevadas esporádicas.

Biodiversidad del Ebro

Como sabemos, el Ebro, es el río más caudaloso de España. Aún así, en tiempos pasados, ​​se drenaron, secaron o rellenaron numerosas lagunas, pantanos y marismas de agua dulce. Casi todos los bosques ribereños fueron talados para cultivos o plantaciones forestales de madera para pulpa. Debido a estos cambios han desaparecido numerosas especies vegetales y animales. Debido a las presas y la canalización hidráulica, la dinámica del río se ha alterado y ahora no se crearán nuevas barras de desplazamiento, nuevos lagos de meandro y nuevos meandros abandonados.

Durante un período de tiempo, muchos de estos fenómenos tienden a secarse o llenarse de sedimentos. Algunos pequeños representantes de estas dinámicas fluviales y humedales están protegidos. El Parque Natural del Delta del Ebro, de 7.802 hectáreas, fue finalizado en 1986 y es de importancia internacional para 8 de sus especies vegetales y 69 de su fauna de vertebrados. Tiene unas 95 especies de aves reproductoras, también es muy importante para una amplia gama de especies que hibernan y sirve como punto de parada esencial para un gran número de aves migratorias.

El delta del Ebro alberga la mayor colonia de gaviotas de Audouin del mundo. La introducción del cangrejo de río americano ha resultado en pérdidas económicas. Introducido en otros lugares para el cultivo, su éxito se atribuye a su capacidad para colonizar hábitats perturbados que disuadirían al cangrejo de río ibérico comestible.

Foto: Río Ebro en Zaragoza / Sergio