¿Quién inventó el inodoro?

A pesar de que el retrete juega un papel fundamental en el sistema de saneamiento de muchos países, aún hay millones de personas que no tienen acceso a uno. En este artículo veremos quién fue el creador de este revolucionario invento que puede salvar la vida de las comunidades donde se utiliza.

La historia de la civilización es sin duda la historia del hombre luchando por la supervivencia. En este sentido, John Harrington se ha pasado a la historia como el hombre que puso fin a siglos de enfermedades contagiosas. Su aportación llegó a través de uno de los elementos clave del sistema de saneamiento: el inodoro. Fue este renombrado inglés quien inventó el inodoro moderno, aunque tal invención no llegó hasta el siglo XVI. Pero en realidad, primer inodoro de la historia tiene miles de años de antigüedad.

Quién inventó el inodoro

La historia del retrete se remonta 4.000 años. Fue en la isla de Creta, en el palacio real de Cnosos, donde se ha encontrado vestigios de lo que podría haber sido el primer inodoro de la historia. Este inodoro tenía lo más parecido a un canal de desagüe, una cisterna y una taza.

En la Roma del siglo I d.C. ya había instalaciones que se utilizaban para hacer sus necesidades. Aunque quien inventó el inodoro utilizó un sistema de desagüe muy diferente, existió en época romana un concepto de urinarios públicos llamados columnas mingitorias. Estas letrinas públicas dejaron de utilizarse tras el colapso del Imperio Romano, lo cual generó un clima de insalubridad que trajo consecuencias terribles. De hecho, durante siglos los orinales se vaciaron por las ventanas, propagando de esta manera enfermedades infecciosas como el tifus.

Pero no puede hablarse del retrete moderno hasta 1.597. Fue entonces cuando John Harrington, quien inventó el primer inodoro contemporáneo, obsequió un ejemplar a la reina Isabel I de Inglaterra. Este inodoro estaba conectado a un depósito de agua que arrastraba los desechos al ser descargado. Un sistema muy similar al que utilizan los análogos actuales de este dispositivo de saneamiento tan esencial.

Más tarde, en 1884, Thomas Crapper inventaría el sifón. Se trata de una tubería en forma de “S” que conectaba el retrete con la toma de agua. Esto permitía limpiar los desechos y acabar con el olor. Por esta razón, llamamos al retrete inodoro (“sin olor”).

 

quién inventó el retrete

Foto: Abdul Alifuddin

 



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