¿Qué es y para qué sirve la energía solar?

El Sol es la estrella más grande del Sistema Solar y proporciona a la Tierra luz y calor. Gracias a ella la vida ha sido posible desde hace millones de años. La energía solar es un recurso limpio y renovable, y desempeña un papel importante en el futuro energético mundial.

Para saber qué es la energía solar basta con mirar hacia el Sol: es aquella que procede de los rayos solares, que proporcionan luz durante el día. Por otro lado, cada partícula de luz solar, conocida como fotón, que llega a la superficie terrestre contiene energía que alimenta nuestro planeta.

La energía solar es la fuente principal de nuestros sistemas climáticos y de las fuentes de energía de la Tierra. Una cantidad suficiente de radiación solar llega a la superficie del planeta cada hora para cubrir nuestras necesidades energéticas globales durante casi un año entero.

Posee un carácter inagotable, por lo que se trata de uno de los recursos renovables más importantes. También es una fuente de energía alternativa sostenible con un nivel de impacto en el medio ambiente muy bajo: no produce residuos ni emite gases de efecto invernadero. Tiene muchas ventajas y algunas desventajas, como la dependencia de la cantidad de luz solar que incide a la superficie en cada zona del planeta, dado que no llega igual a todas partes.

¿Qué es la energía solar?

Para qué sirve la energía solar

Una de las características que definen qué es la energía solar es que puede aprovecharse y reconvertirse para su uso mediante colectores fotovoltaicos o termosolares. El Sol proporciona a todos los seres vivos luz, energía y calor, pero el ser humano puede sacar más provecho a los rayos solares para cubrir algunas necesidades que, hasta el momento, dependían de otras formas energéticas más contaminantes, y hacer así uso de esta energía renovable.

  • Electricidad: A través de los paneles fotovoltaicos, se puede convertir en energía eléctrica. Estos paneles están formados por materiales que, combinados con otros como el fósforo, pueden generar cargas negativas y positivas y crear electricidad. Cuando los fotones de los rayos solares excitan a los electrones, se mueven hacia las cargas positiva y se produce la corriente eléctrica.
  • Calefacción y calor: Los paneles solares están formados por unos espejos parabólicos que absorben los rayos solares y los dirigen hacia un punto particular que suele ser un tanque de agua. Esta se calienta y fluye hasta los hogares para que pueda ser usada de diferente manera: ducha, cocina, calefacción…
  • Generar frío: Aunque parezca mentira, la energía solar se puede utilizar también para crear aire frío, al modo de los aires acondicionados. Se trata del llamado “frío solar”, una alternativa sostenible que se consigue mediante el proceso anterior añadiendo a los paneles solares un material que absorba el calor para transformar el aire cálido en frío.
  • Medios de transporte: La contaminación del aire es uno de los grandes problemas a los que se enfrenta el planeta. Conseguir alternativas de transporte es esencial para alcanzar un mundo más sostenible. Entre las opciones se encuentran los coches eléctricos, además de instalar paneles solares fotovoltaicos en los vehículos para que puedan obtener la energía eléctrica necesaria para su funcionamiento de manera más limpia.
  • Riego artificial: Para los sistemas de riego en jardines, zonas de cultivo o parques, se pueden usar bombas de agua solares que facilitan la extracción y el transporte de grandes cantidades de agua gracias a la electricidad que se produce por los paneles solares fotovoltaicos que tienen conectados.

¿Qué es la energía solar?

Aportaciones naturales

A la hora de definir qué es la energía solar, se debe tener en cuenta que no solo funciona mediante la tecnología que usa el ser humano para reconvertirla y reusarla; también actúa en la naturaleza de manera directa:

  • Fotosíntesis: La energía solar permite a las plantas y a las algas realizar la fotosíntesis. Se trata del proceso mediante el cual estos seres vivos obtienen la materia orgánica y energía que necesitan para vivir. Para ello, captan los rayos solares a través de la clorofila, un pigmento muy sensible a la luz que se encuentra en las células vegetales. Es importante porque nos proporciona el oxígeno que necesitamos para vivir y disminuye los niveles de CO2.
  • Fuente de vitamina D: Los rayos solares no proporcionan de manera directa la vitamina D al ser humano, pero sí activan el proceso enzimático de las células de la piel para poder fabricarla. Gracias a ella, el cuerpo puede tener calcio, esencial para los huesos, el movimiento de los músculos, el sistema nervioso y el inmunológico.
  • Regulación de la temperatura corporal: El cuerpo de todos los animales necesita una temperatura determinada. En función de su capacidad para autorregularla, se pueden clasificar en endotermos o ectotermos. Para estos es muy importante la energía solar, dado que no pueden regular la temperatura por sí mismos, y su supervivencia depende del calor del sol.

 



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