Plantas desaladoras en España

La obtención de agua desalada es una práctica muy común en algunos lugares del mundo donde el acceso a fuentes de agua dulce es limitado. La desalinización en España es una de las formas de obtención de agua potable más frecuentes. De hecho, España es uno de los países con más plantas desaladoras del mundo.

Pero a pesar de este hecho, hay otros países que producen aún más agua desalada. Más concretamente, Arabia Saudí, Estados Unidos y Emiratos Árabes Unidos son los países que más agua desalada producen del mundo. La producción de agua desalada en España sitúa al país en el cuarto lugar. Pero si España es un país con grandes ríos y reservas de agua subterránea, ¿dónde se desala más el agua?

¿Cuántas plantas desaladoras hay en España?

Actualmente, España cuenta con un total de 765 plantas desaladoras que producen más de 100 m³/día. De estas 765 plantas, 360 son desaladoras de agua de mar y 405 de agua salobre.

No obstante, la capacidad productiva de estas plantas varía mucho, siendo solo 99 de ellas plantas desaladoras de gran capacidad. Se entiende como planta de gran capacidad aquella que puede producir entre 10.000 y 250.000 m³/día. De estas 99 plantas, 68 son de agua de mar y 31 de agua salobre.

Por su parte, se considera plantas de capacidad media aquellas que pueden producir entre 500 y 10.000 m³ de agua desalada al día. En España hay un total de 450 plantas desaladoras de capacidad media (207 de agua de mar y 243 de agua salobre).

Finalmente encontramos las plantas desaladoras de capacidad pequeña. En el territorio español hay un total de 216 plantas, utilizando 85 de ellas agua de mar y 131 agua salobre.

La desalinización en España

La primera planta desaladora de agua de mar de España se instaló en la isla de Lanzarote en 1964 y producía 2.500 m3/día de agua potable. Así, el crecimiento económico ha estado muy vinculado a la desalación de agua de mar. En total Canarias cuenta con 281 plantas desaladoras en la provincia de Las Palmas y 46 en la provincia de Santa Cruz de Tenerife.

Como se puede observar, gran cantidad de las 765 plantas desaladoras que hay en el país se sitúan en las Islas Canarias. Esto sucede porque este archipiélago sufre un estrés hídrico crónico, como sucede en el archipiélago balear y en el litoral mediterráneo.

Estas zonas presentan un gran desequilibrio hídrico, que se genera por el incremento de la demanda de agua, que no va acompañado por un aumento proporcional de la disponibilidad del bien hídrico. Por esta razón, la desalinización en España se convierte en una de las mejores opciones para obtener agua potable.

Principales desaladoras de España

La desaladoras de la Cuenca Mediterránea son:

  • Torrevieja (Alicante). Produce 80 hm3 /año, siendo así mayor de las plantas desaladoras en España. Contribuye al abastecimiento de 140.000 habitantes y 8.000 hectáreas beneficiadas.
  • Del Bajo Almanzora (Almería). Produce 15 hm3/año. Garantiza el agua a 140.000 habitantes y beneficia a más de 24.000 hectáreas de regadío.
  • Carboneras (Almería). Produce 42 hm3 /año. Beneficia a 200.000 personas. Garantiza el agua a una de las provincias más secas de España asegurando el riego a más de 7.000 hectáreas de regadío.
  • Campo de Dalias (Almería). Produce 30,1 hm3 /año. Agua para más de 300.000 habitantes.
  • Oropesa (Castellón). Produce 13,5 hm3 /año. 150.000 personas beneficiadas.
  • El Atabal (Málaga). Produce 76 hm3 /año. Una de las mayores plantas desaladoras de España y del mundo con una gran calidad del agua.
  • Valdelentisco (Murcia). Capacidad de producción hasta 70 hm3 /año.   Son beneficiadas 7.577 hectáreas de regadío y abastece a 60.000 personas.
  • Águilas/Guadalentín (Murcia). Capacidad para producir 70 hm3/año y beneficia a 130.000 personas. Una infraestructura básica para la Región de Murcia
  • Sagunto (Valencia). Produce 25,6 hm3/ año y 65.000 personas beneficiadas.
  • De La Marina Baja (Alicante). Produce 18hm3/año. Beneficia a 200.000 personas.
  • Moncofa (Castellón). Capacidad de producción hasta 19,8 hm3/año. 120.000 personas beneficiadas.
  • Marbella (Málaga). Suministra agua de calidad para la Costa del Sol. Pieza clave para el desarrollo turístico de alta calidad.
  • De L’Eliana (Valencia). Agua de gran calidad. Abastece a 30.000 personas.
plantas desaladoras en España

Fotografía: Localización de las principales plantas desaladoras en España. Foto: Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente