¿Por qué los humedales son cruciales para la supervivencia de la humanidad?

Los humedales, zonas de transición entre los ecosistemas terrestres y los ecosistemas acuáticos, son indispensables para el ser humano y la biodiversidad, dado que ofrecen suministro de agua dulce y alimentos, recarga de aguas subterráneas y mitigación del cambio climático, entre otras funciones. Te contamos en detalle las características de estos verdaderos patrimonios de la naturaleza.

El 2 de febrero se celebra el Día Mundial de los Humedales, con el que recordamos lo vitales que son para la supervivencia humana. Se trata de uno de los entornos más productivos del mundo, ya que son cunas de diversidad biológica, fuentes de agua y productividad primaria de las que innumerables especies vegetales y animales dependen para subsistir. A continuación abordaremos en detalle en qué consisten y por qué son tan importantes los humedales.

¿Por qué son importantes los humedales?

Los humedales son indispensables, dado que ofrecen desde suministro de agua dulce, alimentos y materiales de construcción y biodiversidad hasta control de crecidas, recarga de aguas subterráneas y mitigación del cambio climático. Por este motivo, se creó la celebración del Día Mundial de los Humedales.

¿Qué es un humedal y cuáles son sus características?

Los humedales son zonas de transición entre los ecosistemas terrestres y los ecosistemas acuáticos y poseen una baja profundidad. Lo normal es encontrarlos en llanuras inundadas que se encuentran próximas a los cursos del agua -ríos o lagos-. Algunos humedales, ocasionalmente, puede estar aislados, sin agua cercana; en este caso, son las aguas subterráneas las que proporcionan líquido a los humedales.

El ecosistema de los humedales, flora y fauna está controlado por el agua, su principal factor. Por tanto, el suelo debe permitir la saturación de agua estanca o corriente para que permanezca ahí durante un tiempo considerable para evitar que a lo largo del año el humedal pueda secarse. A lo largo de ese período, el agua proporciona las condiciones necesarias para el crecimiento de especies vegetales y conformar un espacio adecuado para el hábitat de su fauna.

Tipos de humedales

Los humedales dependen de las características particulares del terreno en el que se asientan, así como del clima, el relieve y la vegetación específica de cada región.

Según el Centro Regional Ramsar, es posible identificar 6 tipos de humedales:

  • Marinos: Situados en las costas.
  • Estuarinos: Ubicados donde los ríos desembocan en el mar. Incluyen manglares, deltas y marismas de mareas, cuya salinidad es media.
  • Lacustres: Conectados con lagos.
  • Palustres: Aspecto pantanoso, como las marismas y las ciénagas.
  • Ribereños: Situados a los lados de ríos y arroyos.
  • Artificiales: Creados por el hombre con un propósito específico: servir como embalses, como criaderos de especies acuáticas comerciales, como canales, etcétera.

Flora y fauna de los humedales

Otra de las características de los humedales es la gran variedad de flora y fauna que albergan. Un humedal tiene la capacidad para mantener vegetación acuática flotante o sumergida. De esta manera, presentan uno de los hábitats más ricos del planeta para las plantas y los animales, gracias a que en su área alberga una alta concentración de organismos que pueden ser pequeños invertebrados -como los camarones o grandes aves -como los flamencos-.

En general, un humedal alberga mamíferos (como los pumas), peces, aves, reptiles (como cocodrilos y caimanes), anfibios (como las ranas), insectos y muchos invertebrados. El tigre de Sumatra y el tigre malayo son dos de las especies de mamíferos más grandes que habitan humedales. Por este motivo, se han convertido en dos ecosistemas clave para la conservación de la vida de dichos felinos.

Por otra parte, la flora distintiva de los humedales está representada por pastos marinos, lirios acuáticos, ninfeáceas (Nymphaeaceae), lentejas de agua, mangle y árboles de arce y ciprés, entre otros.

Sin duda, esta gran variedad de flora y fauna presente en ellos es uno de los motivos que demuestran por qué los humedales son tan importantes para la vida humana.

El futuro de los humedales

En conclusión, los humedales son uno de los mayores exponentes del patrimonio natural que existe en la Tierra. Este hecho nos hace comprender por qué los humedales son tan importantes para la supervivencia de la especie humana. Por este motivo, nuestro objetivo debe ser el de proteger estos ecosistemas para evitar que desaparezcan. Recuerda que hasta la acción más pequeña puede contribuir a cuidar estos entornos naturales. Por ello, es fundamental que vayamos desarrollando hábitos respetuosos con el medio ambiente para asegurar la supervivencia de estos ricos entornos naturales. Gracias a celebraciones como el Día Mundial de los Humedales es posible concienciar a la sociedad de la relevancia de estos entornos naturales y hacer que cada vez más gente se sume a su protección.