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Las olas gigantes (solitarias o vagabundas), un fenómeno cada vez más extraño

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Las olas gigantes, solitarias u olas vagabundas aparecen de la nada y tienen un poder muy destructivo. Consideradas durante mucho tiempo como mitos o leyendas del mar, existen y se han registrado.

 

El buque Norwegian Dawn, en abril de 2005, se encontraba cerca de las costas de Noruega cuando de repente surgieron tres olas gigantes que golpearon el barco. Un marinero lo relató de esta manera: «El mar se hallaba totalmente en calma cuando una ola de 21 metros pareció salir del aire... Nuestro capitán, que lleva 20 años en este oficio, dijo que nunca había visto nada igual». Cuatro años antes, otras dos embarcaciones, la Bremen y la Caledonian Star, también informaron de grandes desperfectos al toparse con una enorme ola en el Atlántico Sur.

En 1958 se registró en Alaska, debido a un deslizamiento de tierra, una ola de mas de 30 metros de altura, causando cinco víctimas. Por fortuna, la población era poco habitada y el desastre no fue mayor. Pero la ola gigante de mayor magnitud medida de modo científico, se registró en el buque oceanográfico británico “Rockall”, en el año 2000, producida al oeste de Escocia. Su medida: una altura de 29,1 metros hasta su cresta. En 1995, el “Queen Elizabeth II”, se encontró con una ola gigante de 25 metros de altura en el Océano Atlántico y en 2005 el “Aleutian Ballad” fue alcanzado por una ola de 18 metros de altura que apareció de la nada y consiguió volcar el barco.

Cuando las olas superan el doble de altura del mar que les rodea se consideran como gigantes, independientemente de si el mar está agitado o en calma. En 1995 se confirmó que las olas gigantes, también conocidas como solitarias o vagabundas, existían, que no eran un mito literario. Fue entonces cuando se detectó una ola de 25 metros rodeada de otras de menor tamaño, aproximadamente de 6 metros. En muchas playas se avisa a los usuarios que es posible que puedan darse este tipo de olas, de creación espontánea, que surgen sin previo aviso, cuando dos olas más pequeñas se combinan, aunando energías para crear una de mayor tamaño.

Un equipo de ingenieros y oceanógrafos de la Universidad de Southampton, en Reino Unido, e investigadores del Centro Nacional de Oceanografía (NOC) de la misma localidad británica, han recopilado datos de este tipo de fenómenos a largo plazo, determinando que este tipo de olas se producen menos, pero cuando lo hace sus consecuencias y efectos son cada vez mayor. Alex Cattrell, investigador principal del artículo que se ha publicado en la revista “Scientific Reports”, ha declarado: «la aparición de olas gigantes es difícil de predecir, pero simplemente el hecho de entender cuándo y cómo ocurren estos eventos raros es extremadamente importante para los navegantes, tanto en términos de seguridad como de economía», conclusiones a partir de un estudio basado en información de veinte años -1994 y 2016- mediante los datos de quince boyas que proporcionaron de la superficie del mar a lo largo del litoral occidental de los Estados Unidos, desde Seattle hasta San Diego.

La recopilación de información mostró muchas variaciones, pero la conclusión general fue que este tipo de olas se han reducido en las últimas dos décadas, pero, en cambio, el tamaño de sus cretas ha aumentado. También que son fenómenos más frecuentes y extremos en inviernos.

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