Especies invasoras en la Antártida por el cambio climático

La Antártida posee unas barreras físicas y geográficas que crea unas condiciones extremas y un alto grado de aislamiento que suelen impedir la llegada de nuevos organismos. Pero la crisis climática y la actividad humana en el continente blanco están debilitando esas barreras y permitiendo la recepción de especies invasoras como el “mosquito sin alas”.

Entre los diferentes problemas a los que se enfrenta la Antártida debido al cambio climático, ahora se debe añadir la vulnerabilidad a las invasiones de especias marinas, de agua dulce y terrestres no nativas de su ecosistema. Un estudio revela algunas de esas especies invasoras y proporciona una base analítica que puede ayudar a las medidas de mitigación.

Para realizar el estudio, llevado a cabo por un equipo de científicos de la British Antarctic Survey (BAS), los investigadores analizaron cientos de artículos académicos, informes y base de datos para encontrar las especies con mayor probabilidad de invadir la Antártida. De un total de 103 especies consideradas como tal, finalmente 13 fueron identificadas como las más propensas.

Especies invasoras marinas

El doctor Kevin Hughes, autor principal de la investigación, asegura que «la Antártida es una región muy concurrida y visitada debido al creciente turismo y las actividades de investigación científica. Las especies no nativas pueden ser transportadas por muchos medios diferentes. Los visitantes pueden transportar semillas y otros productos; los vehículos y los suministros de alimentos pueden esconder especies, incluidos insectos, plantas e incluso ratas y ratones. Las especies marinas presentan un problema particular ya que pueden transportarse a la Antártida unidas a los cascos de los barcos. Pueden ser muy difíciles de eliminar una vez establecidas«.

Invertebrados marinos como los mejillones o los cangrejos se encuentra entre los primeros de las especies con mayor probabilidad de invasión, pero también las plantas con flores, los ácaros y los colémbolos. Especies que pueden dominar la vida marina sofocando a los animales nativos que viven en el fondo marino.

Por otro lado, el cambio climático hace prever que estas especies invasoras y no nativas del ecosistema antártico tendrán mayor facilidad para establecerse en él, lo que ocasionaría un daño irreparable para el medio ambiente de la zona y sus especies nativas.

Especies invasoras en la Antártida por el cambio climático

El caso del mosquito

El estudio ha destacado la presencia del Eretmoptera murphyi: un “mosquito sin alas” que llegó a la zona antártica hace seis décadas a través de la base inglesa de Signy, en el archipiélago de Orcadas del Sur. Desde entonces, este mosquito se ha adaptado de manera progresiva al entorno para colonizarlo lentamente.

Aunque su pequeño tamaño parece indicar que no impactará demasiado en el ecosistema, lo cierto es que su número aumenta cada año: se calcula que ya hay más de cientos de miles por metro cuadrado en Signy, por lo que es inevitable pensar que transformará el ecosistema.

Debido al gran número de mosquitos y a su reducido tamaño, cualquier intento de erradicación resulta muy complicado. Sin embargo, la protección ambiental de la Antártida pasa por evitar su expansión por la zona. De ahí que la investigación haya estudiado el organismo de estos insectos para conseguir modelos predictivos sobre su posible expansión geográfica y crear medidas que eviten futuras invasiones y propagación.

 



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