El lago Wanaka y su árbol solitario

El lago Wanaka se encuentra en la región de Otago, en Nueva Zelanda, y tiene en medio del agua un solitario árbol que supone su rasgo más significativo y su mayor reclamo. Sin embargo en los últimos este símbolo de la zona corre peligro.

El lago Wanaka es el cuarto más grande de Nueva Zelanda y se encuentra en la región de Otago, en Nueva Zelanda, en los Alpes del sur del país. Tiene una altitud de 278 metros. Su superficie es de 192 km2 con una profundidad de unos 300 metros. Su nombre original, en maorí, es Oanaka y significa “El lugar de Anaka”, nombre de un jefe tribal local.

Según la leyenda de la zona, un gigante creó el lago Wanaka y formó las montañas que lo rodean con un solo golpe de su mano. Sin embargo, la realidad de tanta belleza natural hay que atribuirla a los glaciares, dado que fueron ellos quienes originaron estos fascinantes paisajes neozelandeses. Se encuentra en un valle en forma de U, que surgió por la erosión glacial durante la última glaciación, hace más de 10.000 años.

Las aguas del lago Wanaka están alimentadas por los ríos Matukituki y Makarora, y es, a su vez, la fuente principal del río Clutha. Cerca se encuentra el lago Hāwea, en un valle paralelo tallado por un glaciar vecino a unos 8 kilómetros al este.

Un árbol singular en pleno lago de Wanaka

El árbol solitario se encuentra a los pies del Monte Aspiring, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. También se le conoce como el «árbol solitario del lago Wanaka», en un primero momento no era sencillo de encontrar. Y es que no existen señales que indiquen de su presencia en medio del agua. Sin embargo, con el paso del tiempo, se ha convertido en una atracción turística. Esto ha ocasiado que, después de sus ochenta años de existencia, se encuentre en peligro debido al mal uso humano.

Pertenece a la familia del Salix fragilis, o mimbrera frágil, un sauce que suele desarrollarse en las riberas fluviales y una corteza fácil de romper. El medio ambiente en donde se encuentra supone un riesgo natural este ejemplar, debido a que sus raíces se encuentran sumergidas en agua fría, y el crecimiento del Wanaka es lento, por lo que las áreas que se lastiman tardan mucho en regenerarse.

 



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