Ángela Ruiz Robles, precursora del libro electrónico

Ángela Ruiz Robles fue maestra, pedagoga e inventora española. Durante su vida, desarrolló varias patentes con el fin de adaptar la enseñanza tradicional a las nuevas tecnologías. Su mayor logro: crear la "antesala" del libro electrónico, uno de los grandes inventos del siglo XXI.

¿Quién fue el inventor del libro digital? Estrictamente hablando, debemos hablar de la inventora –o precursora, como matizan algunos– del ebook. Su nombre Ángela Ruiz Robles, de origen español. Con su Enciclopedia Mecánica, esta mujer leonesa sembró la semilla de lo que acabaría suponiendo una absoluta revolución editorial. Sirva su historia como un mero recordatorio del gran impacto que la mujer ha tenido a lo largo de la historia en el desarrollo tecnológico y científico.

Breve biografía de Ángela Ruiz Robles

Ángela Ruiz Robles nació en Villamanín (León), dentro del seno de una familia acomodada. Cursó estudios superiores en la Escuela de Maestras de León y, entre 1915 y 1917, llevó a cabo sus primeras actividades docentes, entre ellas, sobre taquigrafía y mecanografía. En esos años concibe su primera invención: un sistema taquigráfico que, en 1940, perfeccionaría. En 1918 se desplaza a Santa Uxia de Mandía, cercana a Ferrol, como maestra.

Como profesora, Ángela Ruiz Robles se caracterizó por su innovación e inconformismo, siempre mostrando compromiso y entusiasmo con sus alumnos y mostrando una metodología práctica a la hora de, por ejemplo, enseñar idiomas mediante métodos que buscaban la evolución del sistema educativo.

Ángela Ruiz Robles, mujer con una misión

Fuera del aula, se desplazaba a hogares de sus vecinos, en su gran mayoría sin alfabetizar, para dar clases particulares. En 1928 se traslada a Ferrol y en 1934 se convierte en gerenta de la Escuela Nacional de Niñas en el Hospicio de Ferrol, institución cuyo objetivo era la integración social de los niños abandonados. Durante estos años, debido a su actividad progresista y contestaria, Ángela Ruiz Robles tuvo no pocos problemas con las autoridades, con diversos expedientes abiertos.

Desde 1945 hasta 1959 desarrollará su actividad docente en el Instituto Ibáñez Martín en Ferrol, llegando a ser su directora. De manera paralela, fundó la Academia Elmaca, en su propio domicilio, en la que se formaba a jóvenes de ambos sexos sin trabajo debido a la larga y dura posguerra para formarles con el fin de que pudiesen optar a mejores oportunidades laborales.

La academia se convirtió con el paso del tiempo en un centro social muy activo en la vida ferrolana. Ahí se leía a persona analfabetas las cartas de sus familiares emigrados, se celebraban tertulias literarias o se organizaba la distribución de alimentos.
Ángela Ruiz Robles publicó dieciséis libros entre los años 1938 y 1970, de diferentes materias como ortografía, taquigrafía, mecanografía, gramática, historia y geografía. En dos de ellos describió un sistema taquigráfico con el que escribir y traducir de manera más rápida. Esto fue posible a través de una máquina con nuevos signos y caracteres enlazados de forma sencilla y sistemática.

Una vida dedicada al perfeccionamiento de sus inventos

Su primera patente la registra en 1949: “Procedimiento mecánico, eléctrico y a presión de aire para lectura de libros”, que tiene como objetivo innovar en la enseñanza para conseguir que fuese más intuitiva e, incluso, más divertida. La idea era adaptar el formato del libro tradicional al progreso tecnológico. Así, cada lección de cada asignatura estaría separadas y situadas en diferentes placas que se accionaban mediante sencillos pulsadores que elevarían la placa y que se mostraba a través de una pantalla de plexiglás transparente. Ruiz Robles también tenía previsto que la página se iluminase desde el interior del aparato.

Este ‘libro mecánico’ ocupó gran parte de la vida de Ángela Ruiz Robles para encontrar la manera de perfeccionarlo. Como su trabajo en la “Enciclopedia Mecánica” a partir de 1952. Su objetivo era reformar las enciclopedias escolares más tradicionales, caras y de complicado uso. Mediante su ‘libro mecánico’, esta inventora leonesa quería ofrecer una más ligera y ordenada en cuanto a materias.

Debido a lo costoso que suponía el proyecto, y a la falta de apoyo, no pudo construir la enciclopedia y, en 1962, patentó el invento con el nombre de “Un aparato para lecturas y ejercicios diversos”. Ese mismo año, la inventora del libro digital construyó un prototipo, pero no pudo tener una vida comercial debido a los grandes costes que implicaba su producción. No obstante, en 1970, tuvo una propuesta en Estados Unidos para desarrollar su prototipo, pero rechazó la propuesta.

El inventor del libro electrónico contemporáneo

Estos inventos de Ángela Ruiz Robles se han considerado como precursores del libro electrónico o e-book, el invento revolucionario que ha cambiado la forma de consumir literatura. No obstante, Michael Hurt es considerado su inventor de libro digital como lo conocemos hoy en día. Fue en 1971, cuando Hurt fundó el Proyecto Gutenberg. Lo hizo con el fin de volcar libros físicos en una biblioteca virtual programada por una computadora que debía estar conectada a una red telemática.