Agua virtual: ¿qué es y para qué sirve?

A pesar de que el nombre pueda confundir, el agua virtual no tiene nada que ver con lo digital. Se trata del volumen de agua necesaria para producir los bienes y servicios de un país tanto para consumo interno como para la exportación.

Se trata de un concepto creado en 1993 por el investigador británico John Anthony Allan, profesor de la Universidad de Londres, que fue premiado con el Stockholm Water Prize en el año 1993 por desarrollar un método de cálculo del agua usada en la fabricación de productos, en un concepto que se ha llamado agua virtual. Además es un elemento esencial para medir la huella hídrica.

¿Qué es?

Os dejamos con la definición de la UNESCO de agua virtual. “El agua virtual incluye los bienes y servicios con un alto contenido en agua, ya sea en el producto acabado o durante su producción. El volumen mundial de flujos de agua virtual en materias primas asciende a 1.625 billones de metros cúbicos anuales lo que representa el 40% del consumo total de agua. Cerca del 80% de los flujos de agua virtual están relacionadas al comercio de productos agrícolas y el 20% restante al de productos industriales. La creciente demanda de alimentos de origen animal es en parte responsable de la actual presión sobre los recursos hídricos. La producción de carne requiere una cantidad 8 a 10 veces mayor de agua que la utilizada en la producción de cereales”.

Agua virtual según la UNESCO de algunos productos

Producto Agua virtual (litros):

  • Par de zapatos (piel de vacuno) 8.000
  • Camiseta de algodón (talla media, 500 g) 4.100
  • Hamburguesa (150 g) 2.400
  • Vaso de leche (200 ml) 200
  • Vaso de zumo de manzana (200 ml) 190
  • Bolsa de patatas fritas (200 g) 185
  • Vaso de zumo de naranja (200 ml) 170
  • Taza de café (125 ml) 140
  • Huevo (40 g) 135
  • Vaso de vino (125 ml) 120
  • Porción de pan (30 g) con queso (10 g) 90
  • Vaso de cerveza (250 ml) 75
  • Manzana (100 g) 70
  • Naranja (100 g) 50
  • Porción de pan (30 g) 40
  • Taza de té (250 ml) 35
  • Microchip (2 g) 32
  • Patata (100 g) 25
  • Tomate (70 g) 13
  • Hoja de papel A4 (80 g/m2) 10

Además podéis aprender mucho más sobre el tema con este vídeo sobre como medir la la huella hídrica urbana.