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El pájaro que huele a mar

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Sólo aquellos que navegaron por los islotes que hay fuera de puntas, desde el País Vasco hasta Galicia, conocen el olor a paíño.

Paíño Europeo (Hydrobates pelagicus) / Por cortesía de Parc Natural de Serra Gelada

Si no fuera porque los pescadores lo podrán ver hoy volar con vuelo de mariposa para beberse, del mar, el plancton y ese aceite que envuelve los descartes de pescado, se diría que no es posible que pueda existir ésta, nuestra más pequeña ave marina. El paíño es diminuto como un gorrión, oscuro como un mirlo y, ¿ya lo he escrito?, vuela como una mariposa. Las tempestades los arrastran por los horizontes y parece imposible que puedan dormir en este mar tan bravo; que sólo para la cría se posen en los más alejados islotes. Según Estanislao Fernández de la Cigoña, buscador de paíños, cuando los alumbras en su cueva, al no conocer de cerca el paíño al hombre, ni siquiera se mueven, y se dejan tocar las plumas, cuyo aceite es el que les da su olor, como al único huevo que incuban, y como a todas las rocas de la isla. Al regresar a tierra, huelen las manos y el pelo y la ropa, a los islotes que hay fuera de puntas.

Los pollos han volado ya de sus cuevas, pero ni siquiera el mar rompiéndose en espuma, será capaz de borrar el olor a paíño.

Este texto pertenece al Diccionario de la Naturaleza de Mónica Aceytuno, patrocinado por la Fundación Aquae. ¿Quieres participar? Lee aquí cómo aportar tu grano de arena.  

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