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Redes fantasmas: una amenaza para los océanos

Un informe muestra que alrededor de 640.000 toneladas de “redes fantasmas” terminan en los océanos cada año: una cifra que se corresponde al 10% de los plásticos que se encuentran en el mar y que pueden provocar la muerte de muchos animales marítimos.

Las ‘redes fantasmas’ son redes de pesca perdidas o abandonadas durante la pesca, en ocasiones en prácticas ilegales. Greenpeace ha publicado un informe -‘Redes fantasmas: el abandono de redes de pesca amenaza a nuestros océanos’- en el que evidencia la gran problemática que supone ese abandono de cara a los ecosistemas marítimos y a las especies que los habitan.

Un problema de gran escala que el informe resume en los siguientes puntos:

  • Unas 640.000 toneladas de equipos fantasmas acaban cada año en el océano, lo cual equivale al peso de más de 50.000 autobuses de dos pisos.
  • Estas redes fantasmas representan el 10% de los residuos plásticos de los océanos, representando una mayor proporción que aquel que aparece flotando en la superficie de las aguas.
  • Basura asociada a la pesca, como embalajes, cintas o boyas, arrojada o abandonada, también contribuye a la contaminación plástica oceánica.
  • En algunas áreas oceánicas específicas, la pesca constituye la principal fuente de contaminación de plástico.
  • Alrededor de 300 tortugas marinas fueron descubiertas muertas en un suceso único en aguas mexicanas en 2018 debido a la pesca fantasma.
  • La “pesca fantasma" compite contra los pescadores por las mismas capturas, porque su acción, además, supone un peligro para la navegación y la seguridad en el mar.

La contaminación de los océanos de todo el mundo es un fenómeno en crecimiento y un problema generalizado y globalizado. En concreto, se encuentra el aumento del volumen de plásticos que acaban depositados en los océanos: se calcula que 12 millones de toneladas de plástico terminan en las aguas marítimas y oceánicas.

Todo ese plástico puede atrapar, enredar, sofocar y matar animales, además de acabar en sus estómagos al ser ingeridos, dado que peces u otro tipo de especies pueden confundir los plásticos o microplásticos, con alimento, alterando la cadena trófica.

Sin embargo, hay un tipo particular de contaminación plástica que es muy mortal, al estar específicamente diseñado para atrapar y matar la fauna marina: aquellos objetos abandonados, perdidos o descartados de la llamada ‘pesca fantasma’.

Pero en las últimas décadas, la industria pesquera mundial también ha utilizado cada vez más plástico en cuerdas, redes y líneas como equipo de pesca. La ligereza, la flotabilidad del plástico, su durabilidad y el bajo coste lo hacen ideal para la pesca. Desafortunadamente, estas cualidades también hacen que las redes y líneas fantasmas sean una amenaza mortal y creciente para la vida marina y las comunidades que dependen de océanos saludables.

Así, estos aparejos de pesca pueden perderse por accidente o abandonarse en el mar de manera deliberada, representando una amenaza para la vida silvestre durante años o décadas, porque lo atrapan todo, desde pequeños peces y crustáceos a tortugas en peligro de extinción, aves marinas e incluso ballenas, extendiéndose por todo el océano debido a las mareas y a las corrientes.

Ante esta situación y estos datos, el informe recomienda:

  • Acordar un ambicioso Tratado Global del Océano, para la primavera de 2020, que proporcione una protección integral a la vida marina en aguas internacionales, estableciendo así las coordenadas de una red global de santuarios totalmente protegidos para hábitats en estado crítico.
  • Adoptar soluciones intersectoriales y mejores prácticas.
  • Tomar medidas efectivas para abordar la contaminación marina, incluyendo artes de ‘pesca fantasma’, a través de organizaciones regionales y globales.

 


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