La triada ecológica: un modelo para frenar enfermedades

La triada ecológica, junto a la cadena epidemiológica, ayuda a la investigación científica para estudiar las interacciones existentes entre los agentes infecciosos, el desarrollo de las enfermedades y su propagación. Conoce qué es la triada ecológica y cuáles son los tres elementos que intervienen en ella.

Definición de la triada ecológica

En la actualidad, existe una gran preocupación social por los agentes infecciosos. Pero para entender el ciclo de las enfermedades tenemos que remitirnos al concepto de triada ecológica, que se refiere a las interacciones que existen entre los diferentes elementos que intervienen al producirse una enfermedad. Aunque empezó siendo un modelo que estudiaba las enfermedades infecciosas, con el tiempo se amplió a todo tipo de patologías.

La triada ecológica debe su nombre a estar compuesta por tres elementos, y al carácter ecológico de estos. Es un modelo que permite una mejor comprensión de los elementos y los procesos que dan forma a las enfermedades, algunas de las cuales surgen como consecuencia del cambio climático. Así, identificar patrones se convierte en una tarea más fácil para actuar y combatirlas.

 

¿Qué elementos componen la triada ecológica?

Los factores que constituyen la triada ecológica o epidemiológica son tres y suelen representarse en forma de triángulo, que sirve para explicar las relaciones que existen entre ellos.

 

  1. Agente epidemiológico

Los agentes son los factores externos o internos que, aunque intervienen para provocar una enfermedad, por sí mismos no son capaces de producirlas, ya que en la mayoría de los casos es necesaria la unión de los demás elementos.

La gran variedad de agentes epidemiológicos incluye los virus, las bacterias o los parásitos microscópicos. Poseen unas características comunes que permiten que desarrollen enfermedades en otros organismos:

  • Patogenicidad
  • Infectividad
  • Virulencia
  • Poder antigénico o inmunogenicidad
  • Letalidad
  • Mutación

Inicialmente, la triada ecológica se usaba tan solo para investigar enfermedades infecciosas. Pero su uso se extendió al estudio de otras patologías y con ello se ampliaron los agentes causantes:

  • Psicológicos: miedos, frustraciones, ansiedad, estrés…
  • Físicos: temperatura, radiaciones, electricidad…
  • Químicos: efectos secundarios de los medicamentos, sustancias con niveles de toxicidad…
  • Nutricionales: padecimientos producidos por una mala alimentación.

 

concepto de triada ecologica

 

  1. Huésped epidemiológico

También conocido como huésped susceptible, debido a que puede contraer una enfermedad ocasionada por el agente infeccioso. Todos los seres que poseen un organismo vivo son considerados huéspedes. En el momento de la infección, sus mecanismos de resistencia e inmunidad son deficientes y, por tanto, contraen la enfermedad o infección. Esta susceptibilidad depende de varios factores:

  • Estructura genética
  • Género del huésped
  • Inmunidad o el nivel de esta que posea el individuo
  • Nutrición
  • Estado mental
  • Hábitos personales

Por otro lado, es necesaria la existencia de una vía de transmisión de la enfermedad para que el agente infeccioso infecte al huésped. Esta puede ser:

  • Respiratoria
  • Digestiva
  • Urinaria
  • Piel
  • Mucosa
  1. Ambiente

El tercer elemento de la triada ecológica es el ambiente y juega un papel determinante, dado que las condiciones ambientales condicionan que los agentes sean capaces o no de llegar al huésped.

Dentro del ambiente, existen diferentes condiciones que facilitan la producción y desarrollo de enfermedades:

  • Físicas: geografía, clima y condición del agua o aire, entre otros.
  • Biológicas: consiste en la naturaleza del lugar donde el individuo o sujeto de estudio se desenvuelve, es decir, la flora y fauna.
  • Sociales: estatus social, religión, círculos familiares, laborales y de amistad.

¿Qué es la cadena epidemiológica?

La cadena epidemiológica es la interacción de los tres elementos de la triada ecológica que, en su conjunto, producen o facilitan el desarrollo de la enfermedad o infección. Esta cadena permite conocer todos los elementos que, directa o indirectamente, intervienen en esa enfermedad.

Conocer la cadena epidemiológica es de gran importancia: gracias a ella se puede saber cuál es elemento de la triada ecológica sobre el que se debe actuar para hacer frente y frenar la enfermedad.

En síntesis, la cadena está compuesta por seis eslabones:

  1. Agente infeccioso. Es el mismo que se encuentra en la triada ecológica.
  2. Donde los agentes se asientan, viven y se multiplican. Pueden ser lugares, sustancias, objetos u organismos.
  3. Puerta de salida del agente infeccioso desde el reservorio.  Es el lugar por donde el agente sale, como la saliva o las secreciones.
  4. Vía de transmisión. Puede ser directa o indirecta. En el primer caso, pueden ser estornudos, besos o el contacto físico; mientras que, en el segundo, necesita de un intermediario, como los insectos o el agua.
  5. Puerta de entrada del agente infeccioso al huésped. Por donde ingresa el agente infeccioso al huésped. Puede ser cutánea, digestiva, respiratoria…
  6. Huésped. Como en la triada ecológica, el huésped es susceptible de contraer una enfermedad ocasionada por el agente infeccioso.

Ejemplos

Con el objetivo de clarificar, te compartimos dos ejemplos sencillos sobre cómo se usa la triada ecológica:

En la diabetes:

  • Agente: azúcar
  • Ambiente: bebidas azucaradas
  • Huésped: ser humano

En la gripe:

  • Agente: virus de la gripe
  • Ambiente: animal
  • Huésped: ser humano