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¿Sabías que el Mediterráneo se secó hace 5 millones de años?

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El descubrimiento de un antiguo río apunta a que el Mediterráneo se secó casi completamente hace cinco millones de años, provocando con ello la creación de un clima estepario que abarcaba desde el norte de África hasta el sur de Europa, con veranos calurosos, inviernos fríos y pocas precipitaciones.

Un grupo de científicos han encontrado en el Mediterráneo Oriental, a la altura de Chipre, Siria, Líbano e Israel, un gigantesco sistema fluvial abandonado de un tamaño cercano al del río Nilo. Ese antiguo río fluyó durante tan solo 100.000 años, pero ha dejado tras de sí las evidencias para que los científicos puedan comprender lo que sucedió en la región en el Mioceno tardío durante la Crisis Salina del Messiniense, cuando el mar Mediterráneo disminuyó y fue aislado del Océano Atlántico. Ahora, el mar Mediterráneo es, tras el Caribe, el segundo mar de interior más grande del planeta.

Aproximadamente hace 6 millones de años, el Estrecho de Gilbraltar, el canal estrecho y rocoso que conecta el Mediterráneo con el Atlántico y que se encuentra entre España y Marruecos, se cerró como consecuencia de los cambios tectónicos ocurridos en el manto terrestre, la capa sólida y caliente más gruesa de la Tierra. A lo largo de unos 10.000 años, el agua dejó de fluir hacia el océano, por lo que el mar Mediterráneo fue disminuyendo su caudal y se evaporó de manera lenta. Así, su cuenca se convirtió en un desierto de sal estéril con algunos pequeños oasis de ríos situados en las estribaciones del Nilo o del Ródano. Este proceso es conocido como la Crisis Salina del Messiniense.



Hará ahora no se había podido determinar con cierta exactitud en qué medida se secó el Mediterráneo, dudándose de cuánta cantidad de agua, en realidad, se evaporó, y cuanta permaneció. En un nuevo estudio se habla de que quizá entre el 75% y 80% de la cuenca estaba deshidratada, pero posiblemente existió un lago en el que se vertía el sistema fluvial. Andrew Madof, junto a Claudia Bertoni y Johanna Lofi, crearon un mapa tridimensional de gran precisión del fondo marino del Mediterráneo oriental en base a datos sísmico.

A partir de la estructura de sedimentos, concluyeron que el antiguo río provenía de la región que hoy conforman Turquía y Siria, y desembocaba en un lago en la cuenca seca del Mediterráneo. El clima durante la Crisis Salina del Messiniense, contribuyó, posiblemente, a la formación de este río, dado que provocó un aumento en las precipitaciones en esa zona. Un flujo fluvial que pudo ser enriquecido a través del agua procedente del antiguo río Eosahabi, cuya desembocadura se encontraba en la costa de Libia. Así, estos ríos pudieron, según el estudio, contribuir a que se mantuviese un lago que cubría, aproximadamente, una cuarta parte de lo que es hoy la extensión del mar Mediterráneo. Se trata del primer descubrimiento importante de un antiguo río en décadas.

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