Reserva Marina de la Punta de la Restinga-Mar de las Calmas

Esta reserva se ubica en el sector suroccidental de la Isla de El Hierro, frente a la población de La Restinga, al resguardo de los vientos alisios dominantes en el archipiélago canario.

Su extensión es de 1.180 hectáreas, y constituye la reserva marina más meridional de Europa.

Las aguas de esta zona son las más cálidas de todo el archipiélago, con comunidades de afinidades tropicales que no se encuentran o son raras en el resto de las islas. Los fondos son rocosos y abruptos con veriles, cuevas, túneles y bajones, destacando El Bajón y La Punta de Los Saltos. La cobertura vegetal es muy densa, predominando las algas calcáreas y pardas.

Las aguas de la reserva son visitadas por especies de alta mar como el tiburón ballena (Rhincodon typus) y la manta diablo (Manta birostris). Además se pueden observar con frecuencia tortugas marinas y delfines. Entre los cetáceos también hay una población residente de zifios, grupo de gran interés, cuyo estudio es complejo dado sus hábitos esquivos.

Foto: isladetenerifevivela.com (CC BY-NC-ND 3.0)