Basuraleza: uno de los grandes retos ambientales

El abandono de basuras en la naturaleza es uno de los peores impactos que genera la acción humana en el medio ambiente. Ya sea en medios terrestres como acuáticos, la basuraleza es uno de los agentes que afecta a la pérdida de especies y espacios naturales, así como al cambio climático.

Qué es la basuraleza

Una definición de qué es la basuraleza podría ser el conjunto de los residuos generados por el ser humano y que son abandonados en la naturaleza, alterando el equilibrio de los ecosistemas y de toda la vida que estos albergan, tanto animal como vegetal.

El término basuraleza fue acuñado por el proyecto Libera y proviene del anglicismo littering, si bien se trata de una traducción muy libre, dado que la palabra inglesa se refiere al arrojo de basura en cualquier superficie.

Con basuraleza, uniendo las palabras ‘basura’ y ‘naturaleza’, se hace hincapié en la presencia de residuos en cualquier espacio natural, impactando de manera negativa en él a través de la contaminación. De hecho, se considera que es uno de los factores nocivos que intervienen en el cambio global del planeta y acabar con ella es uno de los grandes retos ambientales.

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Consecuencias de la basuraleza

El impacto del ser humano y sus actividades en el medio ambiente, esto es, las actividades antrópicas, están provocando consecuencias graves y negativas en los ecosistemas. Una vez conocido qué es la basuraleza, profundicemos en sus consecuencias:

  • Afecta de manera muy grave a los medios acuáticos (mares, lagos, ríos). Entre los residuos abandonados en las playas o arrojados al agua destaca la presencia de los plásticos y sus derivados, los microplásticos. Los animales comen y se infectan de esta basura, y mueren en muchos casos. O bien, retienen en su organismo estos residuos y los transmiten a la cadena trófica, con el riesgo de que pueden ser ingeridos después por el ser humano al comer, por ejemplo, pescado o marisco.
  • La flora de los ecosistemas también se ve afectada por esta basuraleza al interactuar con ella y absorber los elementos tóxicos que emanan de ella.
  • Puede causar incendios forestales. No solo a través de los cigarrillos mal apagados que son arrojados en los bosques, sino también por la presencia de envases de vidrio que debido a su interacción con los rayos del sol provocan fuegos. Además, cuanta más basuraleza haya, debido a que su gran mayoría son plásticos, la posibilidad de propagación del fuego es mucho mayor debido a su alto nivel de inflamación.
  • También puede provocar inundaciones, sobre todo aquella basuraleza presente en los entornos urbanos y en zonas rurales que acaban obstruyendo los desagües.
  • La alteración de un ecosistema, tanto terrestre como acuático, por parte de la masiva presencia de residuos, puede ocasionar que especies migren a otros espacios naturales. Al hacerlo se ven obligadas a una readaptación antinatural que puede ser mortal para ellas.
  • Esa migración también fomenta la colonización de un lugar por parte de especies exóticas invasoras que alteran el equilibrio del ecosistema de acogida.

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Especies que más sufren su impacto

Se calcula que aproximadamente el 17% de especies animales se encuentran afectadas por ingestión o por enredo en la basuraleza. De acuerdo con el análisis realizado por la CDB-Habitat en 2016, las especies que más sufren sus efectos son:

  • El oso marino ártico (Callorhinus ursinus)
  • El lobo marino californiano (Zalophus
  • californianus)
  • El fulmar boreal (Fulmarus glacialis)
  • La tortuga verde (Chelonia mydas)
  • La ballena franca glacial o ballena de los
  • vascos (Eubalaena glacialis)
  • La tortuga boba (Caretta caretta)

 



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