Diferencias entre anticiclón y borrasca

Anticiclón y borrasca son dos fenómenos atmosféricos muy comunes y que, a veces, se confunden, ya que tienen una base muy similar en su formación y características. Te explicamos cada uno y sus diferencias.

¿Qué es la presión atmosférica?

Para hablar de anticiclón y borrasca antes hay que definir un término esencial como presión atmosférica, para poder contextualizar ambos. Esto se debe a que, tanto anticiclón como borrasca, hacen referencia a las diferentes presiones de la atmósfera.

La presión atmosférica es la fuerza que ejerce la atmósfera sobre la superficie terrestre. Este “peso” se mide a través de una unidad conocida como milibar (mb) o hectopascal (hPa). Las variaciones de esta presión, ya sea por encima o por debajo, son lo que se define como alta presión (anticiclones con valores superiores a 1013 mb) y baja presión (borrascas con valores inferiores a 1013 mb).

El efecto Coriolis

Las áreas de alta y de baja presión corresponden, respectivamente, a anticiclón y borrasca. Ambas áreas tienden a desplazarse sobre la superficie terrestre y son sus centros de acción los que marcan el tiempo meteorológico.

Diferencias entre anticiclón y borrasca

El aire circula desde las altas a las bajas presiones como consecuencia del gradiente de presiones, aunque no lo hace en línea recta, sino formando un pequeño ángulo con las isobaras como consecuencia de la actuación del efecto Coriolis, de la fuerza de rozamiento del aire con la superficie terrestre y de la fuerza centrífuga.

La fuerza o efecto Coriolis está producida por la rotación de la Tierra en el espacio, que tiende a desviar la trayectoria de los objetos que se desplazan sobre la superficie terrestre. A la derecha en el hemisferio norte, y a la izquierda en el sur.

¿Qué es un anticiclón y una borrasca?

Teniendo en cuenta toda esta información, anticiclón y borrasca son, entonces, dos fenómenos meteorológicos diferentes pero que surgen a partir de unas mismas acciones con relación al aire y su interacción con la superficie terrestre. Pero concretando más sus características:

Anticiclón

  • El anticiclón es aire pesado convergente que tiende a descender. Es una zona en la que la presión atmosférica es superior a aquella de las zonas que la rodean. Esta masa de aire desciende y se expande por la superficie terrestre.
  • Son tipos de masas de aire muy estables, por lo que son difícilmente desplazables una vez se posicionan en una localización. En el hemisferio norte la masa de aire anticiclónica gira en el sentido de las agujas del reloj.
  • El tiempo que nos suele traer esta masa de aire es de cielos despejados y poco movimiento atmosférico, con tendencia a las temperaturas altas en verano. Sin embargo, en invierno, aunque también puede ofrecer cielos despejados, suelen provocar inversiones térmicas y nieblas.

Los tipos de anticiclones que se pueden encontrar a lo largo del mundo son:

  • Anticiclón de Siberia: se produce en Eurasia durante gran parte del año y se caracteriza por ser una masa de aire seco y frío con temperaturas muy bajas.
  • Subtropical: existen dos, el de las Azores y el del Pacífico.
  • Dinámico: el tipo de clima que produce este anticiclón es caluroso, seco y soleado.
  • Anticiclón del Atlántico Norte: el centro de este suele ubicarse en el medio del mar Cantábrico, provocando inviernos secos y desplazando los ciclones existentes.
  • Anticiclón del Pacífico Sur: surge cuando las masas de aire del sur al norte recogen la humedad existente y la transportan a las costas, donde se condensan y generan nubes bajas en los meses de mayo a octubre, con alto contenido de humedad.

Borrasca

  • La borrasca es aire ligero divergente que tiende a ascender. Es una zona en la que la presión atmosférica es inferior a la de las zonas a su alrededor.
  • Se trata de un movimiento de aire ascendente que favorece la formación de nubes y, por lo tanto, la creación de precipitaciones.
  • En su núcleo, la borrasca se alimenta de aire frío y su tiempo de vida depende de la cantidad de aire frío que conduzca en su seno. Este tipo de masas de aire son muy inestables y se forman y mueven de manera rápida.
  • En el hemisferio norte la borrasca gira en el sentido contrario a las agujas del reloj. El tiempo que trae estas masas de aire es inestable, con abundante nubosidad, lluvias o tormentas y, en ocasiones, nevadas en invierno.

Hay dos tipos de borrascas:

  • Térmicas: el ascenso de aire tiene lugar cuando la temperatura es muy superior a la del entorno. Debido al exceso de calor, se produce un intenso grado de evaporación al que sigue la condensación. Debido a este tipo de borrasca, surgen precipitaciones muy abundantes.
  • Dinámicas: surge a partir de un ascenso de masa de aire hacia la tropopausa. Este movimiento se debe a una presión que tienen las masas de aire frío y que se desplazan.

 



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