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¿Cómo se recicla el aceite usado?

Echar el aceite doméstico usado por el fregadero puede causar un importante impacto en el medio ambiente. Reciclarlo, por el contrario, favorece al medio ambiente por partida doble: además de evitar que contamine ríos, suelos o perjudique las tuberías, se puede aprovechar para crear diversos productos ecológicos como biodiésel o jabones.

En España, se estima que dos tercios de este residuo acaban en las alcantarillas, de manera que ocasiona diversos perjuicios: atascos en tuberías, trabajo extra para las plantas de tratamiento de aguas residuales, aumento de plagas urbanas, etc. Cada consumidor genera al año unos cuatro litros de aceite doméstico usado. En total, España mueve unos 180 millones de litros de aceite vegetal usado anuales.

Si este residuo llega a los ríos, se forma una película superficial que afecta al intercambio de oxígeno y perjudica a los seres vivos del ecosistema. Un solo litro de aceite puede contaminar mil litros de agua.

El aceite industrial, como el utilizado en la maquinaria pesada o en los automóviles, tiene aún peores consecuencias: dos litros son capaces de contaminar el agua de una piscina olímpica o la superficie de dos campos de fútbol. Su elevado contenido en metales pesados y su baja biodegradabilidad lo convierten en una amenaza para los suelos, que pueden perder su fertilidad, y para las aguas, tanto superficiales como subterráneas, donde puede perdurar hasta 15 años.

Esta contaminación se puede evitar con el reciclaje, una práctica ecológica que en el caso del aceite usado tiene muchas posibilidades y beneficios. Por cada litro de este residuo se puede lograr un litro de un biocombustible para motores diésel. La ventaja es doble: se evita su impacto en la naturaleza y se crea una alternativa para reducir el uso de los combustibles fósiles convencionales.


Descripción: Medidor de temperatura del aceite
Autor: CC0 Public Domain

El aceite usado tiene otras muchas salidas. Industrias tan diversas como la química, la cosmética o la farmacéutica se aprovechan de este residuo para elaborar abonos, barnices, cera, cremas, detergentes, jabones, lubricantes, pinturas, velas, etc.

Cómo se recicla el aceite usado

La forma más sencilla de reciclar el aceite doméstico usado es acudir a un punto limpio donde hay contenedores específicos para este residuo o utilizar los contenedores urbanos que pueden encontrarse en algunos municipios.

El aceite que se puede reciclar es el vegetal sobrante de la cocina, de frituras, grasas y asados, de alimentos enlatados, manteca de cerdo, o grasas estropeadas y caducadas. Sin embargo, no se debe depositar en estos contenedores el aceite de motor, grasas industriales o aceites con bases de petróleo. En este caso, la legislación obliga a los fabricantes a hacerse cargo de los mismos. Para ello, existe una entidad, Sigaus, que recoge anualmente cerca de 160.000 toneladas de este residuo, del que un 70% sirvió para obtener nuevos aceites.

Ver también:
Recicla hoy (y todos los días del año)
Economía circular, un bien común