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¿Sabías que existe una planta capaz de vivir dos mil años bebiendo el rocío nocturno del desierto?

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Es la Welwitschia. Una planta bautizada en honor al explorador y botánico Friedich Welwitsch (1806-1872).

Se trata de una una de las plantas más asombrosas de la Tierra, capaz de beber del rocío nocturno del desierto, en la más absoluta soledad, no sólo por la ausencia de otras plantas a su alrededor, sino por el tiempo al que pertenece, al ser capaz de vivir de mil a dos mil años, con sus dos únicas y grandes hojas de crecimiento muy lento como si el tiempo pasara de otra manera para esta antiquísima planta.


Imagen: Plano general de Welwitschia mirabilis, pie masculino / Namibia, diciembre 2016 / Aceytuno

Tiene aspecto de fanerógama pero es tan gimnosperma como los pinos, a los que recuerda por sus piñas de las flores femeninas que se deshacen en semillas como si fueran piñones, y porque también son especies dioicas, separados en la misma especie macho y hembra, pero unidos en el caso de la welwitschia por una chinche amarilla con puntos negros (Odontopus sexpunctatus) que lleva a cabo la polinización.


Imagen: Primer plano de las flores masculinas con polen de la weltwitschia / Namibia, diciembre 2016 / Aceytuno

Se da la welwitschia a ras de suelo, que es desierto africano puro, endémica de Angola y de Namibia, sin otro verdor alrededor, con las hojas grandes rastreras y deshilvanadas, envejecidas y grisáceas por los bordes, discretas y humildes, como si temieran perder el agua y la vida por elevarse un poco, aún siendo una planta maravillosa: Welwitschia mirabilis es su nombre científico.

Esta entrada pertenece al diccionario de la naturaleza de Mónica Aceytuno, patrocinado por Fundación Aquae. Si quieres participar, lee aquí cómo hacerlo.

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