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Leonardo da Vinci y el estudio del flujo del agua

En el 500 aniversario de la muerte de Leonardo da Vinci, se ha editado una nueva versión de su famoso “Codex Leicester”, con especial atención a sus innovaciones experimentales con relación al movimiento del agua. Para la Florencia de la época, da Vinci era el “maestro del agua” por el gran interés que siempre tuvo en conocer todo acerca de ella.

Entre la vasta gama de fenómenos que Leonardo exploró y describió se encuentra el comportamiento de los líquidos. Ahora, en el Codex Leicester de Leonardo da Vinci, una nueva edición en cuatro volúmenes del cuaderno científico de 72 páginas, compuesta después de 1508, el historiador de la ciencia Domenico Laurenza y el historiador del arte Martin Kemp, muestran mostramos cómo sus ideas revolucionarias sobre dinámica de fluidos operaron en el contexto específico del llamado cuerpo del mundo.

Algunas páginas del códice tratan de las teorías de Leonardo sobre el paso de la luz del Sol a la Tierra y a la Luna y sus reflexiones de los mares. Sin embargo, la mayor parte del cuaderno está dedicado al estudio del agua en movimiento, en mares, ríos y canales en forma de vene d´aqua (venas de agua), en la superficie de la Tierra y bajo ella. El principio que subyace en el pensamiento de Leonardo es el del micro y macrocosmos: veía al cuerpo humano como un "mundo inferior", que refleja las formas y funciones del mundo en general.

Mientras que científicos anteriores, como el astrónomo y geógrafo romano del siglo II, Ptolomeo, habían considerado que la Tierra estaba experimentando cambios relativamente locales, Leonardo consideraba que se habían producido vastas transformaciones desde tiempos anteriores. En sus teorías geológicas, las secciones de la corteza terrestre se derrumbaron, transformando violentamente la relación entre la tierra y el agua. A medida que los centros de gravedad cambiaban, partes de la corteza se extrudían para formar tierras y montañas.

Da Vinci realizó experimentos de laboratorio a través de modelos físicos muy ingeniosos que muestran sus análisis sobre el comportamiento del agua combinan las teorías matemáticas del movimiento con la observación aguda.

Por ejemplo, propuso observar lo que le sucede a un objeto móvil en la parte inferior del tanque cuando una corriente de aire sopla a través de una abertura rectangular en un extremo, justo por encima de la superficie del agua, encontrando que el objeto se movería en dirección opuesta al viento.

En otro dibujo, muestra cómo da Vinci estudió la confluencia de dos ríos y que "lo que sucede con los lechos ... se puede demostrar con un simple experimento usando arena". Creó un modelo de laboratorio del agua que interactúa con su lecho arenoso.

En otro, proponía hacer un modelo experimental de escala proporcional de los abismos y mares del Mediterráneo, con los principales ríos, para probar su reconstrucción de los procesos geológicos antiguos. Especuló que el Estrecho de Gibraltar se ampliaría con el tiempo, permitiendo que el Mediterráneo se convirtiera en un río poderoso, en una extensión del Nilo.