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Emmanuelle Charpentier, microbióloga y bioquímica

Emmanuelle Charpentier es una microbióloga y bioquímica francesa reconocida internacionalmente por su trabajo en el campo del desarrollo de la genética molecular.

Emmanuelle Charpentier nace en 1968 en Juvisy-sur-Orge, en Francia. En 1991 consigue su licenciatura en la Universidad Pierre y Marie Curie de París tras estudiar bioquímica, microbiología y genética. En 1995 consigue su doctorado en el Instituto Pasteur en microbiología, donde investiga los mecanismos genéticos y moleculares detrás de la resistencia a los antibióticos. A medida que las nuevas tecnologías moleculares y celulares se pusieron a disposición a principios de la década de 1990, se centró en el estudio de cómo los patógenos bacterianos infectan e interactúan con sus huéspedes y el medio ambiente, centrándose en los mecanismos moleculares durante la infección con el objetivo de encontrar nuevas vías que podría ser aprovechado aún más en beneficio de la medicina.

En 1996 se traslada a Estados Unidos, donde trabaja en diversas universidades y hospitales (Universidad Rockefeller, Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, Instituto Skirball de Medicina Biomolecular, Hospital de Investigación Infantil St. Jude, en Memphis). A comienzos de los 2000, regresa a Europa, primero a Viena y, después, a la Universidad de Umeå, en Suecia, ocupando la plaza de directora de investigación del Molecular Infection Medicine Sweden (MIMS). En 2013, fue nombrada profesora en el Helmholtz Centre for Infection Research en Braunschweig y logró la cátedra Alexander von Humboldt en la Escuela de Medicina de Hannover (MHH) en Hannover, Alemania. En 2015, Charpentier acepta la oferta de la Sociedad Max Planck para dirigir el nuevo Instituto Max Planck de Biología de la Infección en Berlín, manteniendo su plaza de profesor visitante en la Universidad de Umeå.

En agosto de 2012, Charpentier y Jennifer Doudna, a quien conoce el año anterior y descubren que están trabajando en el mismo campo, publican un artículo en Science que ha transformado el campo de la genética molecular dado que mostraron que cuando las bacterias son invadidas por segunda vez por un virus, la copia de la información genética viral almacenada en las secuencias CRISPR (expresadas como el doble tracrRNA: crRNA) recluta una proteína llamada Cas9, que luego busca y destruye el ADN viral, esencialmente cortándolo. Este hallazgo ha abierto un enfoque completamente nuevo y emocionante para la edición del genoma, puesto que ofrece una técnica quirúrgica para eliminar o agregar ADN en ubicaciones específicas. La tecnología ya se está utilizando en muchos laboratorios de todo el mundo para ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para una amplia gama de enfermedades humanas y trastornos genéticos.