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Humedal de iSimangaliso, el mayor estuario de África

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El Parque del Humedal de iSimangaliso se sitúa en la costa este de la provincia de KwaZulu-Natal, en Sudáfrica, unos 275 km al norte de Durban.

El Parque del Humedal de iSimangaliso se sitúa en la costa este de la provincia de KwaZulu-Natal, en Sudáfrica, unos 275 km al norte de Durban. Es la tercera área protegida de Sudáfrica en extensión; ocupa 280 km de costa, desde la frontera con Mozambique en elnorte hasta Mapelane al sur del estuario del Santa Lucía, con una anchura en la zona terrestre de entre 1 y 24 kilómetros. La zona marina ocupa una anchura de 5 kilómetros a lo largo de 155 kilómetros de costa.El parque cubre una superficie de unos 3.280 kilómetros cuadrados de ecosistemas naturales, administrados por Ezemvelo KZN Wildlife.

El parque está formado por 13 unidades de conservación: Parque de False Bay, Parque Nacional de la Bahía de Sodwana, Reserva de Caza de Santa Lucía, Parque de Santa Lucía, Selva Estatal de Cape Vidal, Selva Estatal de la Costa Oriental, Reserva Natural de Mapelane, Selva Estatal de Nyalazi, Selva Estatal de Sodwana, Reserva Marina de Santa Lucía, Reserva Marina de Maputaland, Reserva de Agua Dulce del lago Sibayi y Reserva de Selva Costera.

Como muchas regiones de estuario, el Parque del Humedal de iSimangaliso tiene una vida salvaje muy diversa, que refleja la concentración de múltiples ecosistemas creados por las variaciones de salinidad a lo largo de las estaciones y de los años, y entre distintos lugares del parque. Es el mayor estuario de África y alberga, entre otras atracciones, el mayor bosque sobre dunas del mundo, con dunas que alcanzan los 180 metros de altura. Los pantanos que rodean al lago están alimentados por el agua que se filtra de las dunas; son importantes refugios para los seres de agua dulce cuando la salinidad del lago es elevada.

Foto: Rialfver.

El parque está formado por cinco ecosistemas, que funcionan independientemente, aunque están integrados entre sí. El sistema marino, caracterizado por las aguas cálidas del océano Índico, que contienen los arrecifes de coral más meridionales de África, así como cañones submarinos y largas playas arenosas. Los sedimentos aportados por la corriente de Agulhas se depositan en los cañones submarinos, por lo que el agua que baña los arrecifes es de una transparencia excepcional. En las costas orientales existe un sistema de dunas costeras formado por altas dunas alineadas, selvas subtropicales, llanuras herbáceas y humedales. El sistema lacustre, formado por los dos lagos salados de Santa Lucía y Kosi, unidos al estuario, y cuatro grandes lagos de agua dulce: Sibayi, Ngobezeleni, Bhangazi del norte y Bhangazi del sur. Los pantanos de Mkuze y Mfolozi, con selvas pantanosas y extensas zonas de marisma cubiertas de cañaverales y papiros. Las costas occidentales, con antiguas terrazas lineales y sabanas arboladas.

Ver también:
Wadi Shab
Ecosistema y Paisaje Cultural Arcaico de Lopé-Okanda
Mosi-oa-Tunya – Cataratas Victoria

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