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Agua salada subterránea en Marte, último descubrimiento sobre el Planeta Rojo

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Recientemente, investigadores italianos han anunciado que por primera vez se tienen pruebas de la presencia en Marte de agua líquida y salada en un lago subterráneo bajo una capa de hielo, gracias a los resultados del radar instalado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El importante descubrimiento concluye que en una región llamada Plamun Australe, localizada en la capa de hielo del polo sur de Marte, bajo kilómetro y medio de agua en estado sólido, el perfil que dibuja el radar es muy similar al de los grandes lagos de agua líquida encontrados bajo la Antártida y Groenlandia en la Tierra.


Foto: Superficie de Marte (ESA/Mars Express)

Es decir, podría haber un gran lago de agua salada de al menos 20 kilómetros de largo. En la zona se alcanzan los 120 grados centígrados bajo cero, pero bajo la superficie, el agua se encuentra en estado líquido. Esto es posible gracias a la salinidad, que sumado a la presión que ejerce la capa de hielo (aumentando la temperatura hasta los menos 30 y los menos 70 grados centígrados), impide que se congele.

Una excelente manera de conocer todos los secretos y misterios que esconde Marte es revisar el proyecto Aquaexplore de Fundación Aquae, una de cuyas entregas está íntegramente dedicada a la existencia de Agua en Marte y que puedes leer aquí.

El hallazgo reabre el debate sobre si es posible que haya vida en este u otros lagos marcianos aún por descubrir, puesto la sonda Mars Express solo ha explorado con su radar menos del 10% del Polo Sur marciano, así que aún queda mucho por conocer del Planeta Rojo.

Ver también:
Laura Parro: El agua en Marte y en el planeta Tierra
Agua en Marte
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