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Perú

Perú es un país del oeste de América del Sur. Tiene una superficie de 1.200.000 km² y vivían alrededor de 30 millones de personas en 2014. El océano Pacífico bordea su costa y comparte frontera con Ecuador, Colombia, Brasil, Bolivia y Chile. Es uno de los países de mayor diversidad biológica del mundo y de mayores recursos minerales.

El territorio peruano se encuentra determinado por la interacción de dos placas tectónicas: la placa de Nazca desliza bajo la Sudamericana, donde se halla todo su territorio continental, a una velocidad promedio de 7-8 cm/año. Producto de esta subducción, se formó hacia el Jurásico la Fosa de Perú-Chile así como la elevación de la cordillera de los Andes.

La cordillera de los Andes divide al país en tres regiones fisiográficas mayores: costa, sierra y selva. El accidentado relieve y particular historia natural del Perú ha causado que éste sea considerado uno de los diecisiete países megadiversos, con una gran variedad de ecosistemas y de flora y fauna.

El país presenta en su territorio seis biomas terrestres diferentes, dos biomas marinos y tres biomas de agua dulce. El bioma más extendido del país (59 % del territorio) así como el más biodiverso se encuentra al oriente: la selva amazónica peruana.

La corriente marina del Niño (diferente al fenómeno climático El Niño) va en dirección de norte a sur y llega a las costas ecuatorianas y peruanas a finales de diciembre de cada año con una temperatura que oscila entre los 22 °C y 27 °C. La corriente peruana o de Humboldt con temperaturas que oscilan entre los 13 °C y 19 °C bordea la costa peruana desde el sur, es originada por el ascenso de aguas profundas y, por lo tanto, muy frías. El choque de ambas corrientes anuncia la temporada anual de lluvias, necesaria para la agricultura y el ciclo biológico del bosque seco ecuatorial.

El árbol más representativo del país es el árbol de la quina. En cuanto a fauna, las especies más emblemáticas son la vicuña y el gallito de las rocas.

Foto: Peter Stewart

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