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India

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India es un país ubicado en Asia del Sur. Con sus más de 1.240 millones de habitantes, es el segundo país más poblado del mundo. Su superficie es de 3.3 millones de km². Sus costas pertenecen al océano Índico, al mar Arábigo y al golfo de Bengala. Comparte frontera con Pakistán, China, Nepal, Bután, Bangladés y Birmania.



India ocupa la mayor parte del subcontinente indio,  que se encuentra encima de la placa tectónica India. Los Himalayas son el resultado geológico del choque entre la placa tectónica Euroasiática y la placa India, que sigue deslizando bajo ella. La placa India lleva moviéndose desde que hace unos 75 millones de años comenzara a moverse, primero con el supercontinente Gondwana y luego desgajándose de él, hacia el noroeste por el que ahora es el océano Índico. Muchas especies de la India son descendientes de los taxones originarios de Gondwana.



India se encuentra dentro de la ecozona Indomalaya, por lo que presenta una gran muestra de biodiversidad. Como uno de los diecisiete Países Megadiversos, es hogar del 7,6 % de todos los mamíferos, del 12,6 % de todas las aves, del 6,2 % de todos los reptiles, del 4,4 % de todos los anfibios, 11,7 % de todos los peces y del 6 % de fanerógamas existentes en el mundo. En muchas de las ecorregiones del país existen niveles extremadamente altos de endemismo:  el 33 % de especies de plantas de India son endémicas. Entre las especies endémicas más notables se encuentran el mono de la hoja de Nilgiri y sapo del marrón y carmín de los Ghats occidentales.



Además, en la India existen 172 especies amenazadas. En estas se incluyen el león asiático, el tigre de Bengala y el buitre bengalí, que casi llega a la extinción tras ingerir la carroña de ganado tratado con diclofenaco.



En 1972, el gobierno de la India promulgó la Ley de protección de la vida silvestre y el Proyecto tigre, para proteger el hábitat crucial de estos animales; además, en 1980 se promulgó la Ley de conservación de los bosques. Junto con más de quinientos santuarios de vida silvestre, en la India existen trece reservas de la Biosfera. En total 669 áreas protegidas, un 5% de la superficie del país, desde los primeros Parques Nacionales de 1935.



El nombre de India deriva del nombre del río Indo, a través del persa y el sánscrito.



Foto: Nicholas (Nichalp)



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