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El canal del Guadarrama

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El canal del Guadarrama fue un proyecto auspiciado por el recién creado Banco de San Carlos con la idea de unir por vía fluvial Madrid con el oceáno Atlántico, pasando por Madrid, Aranjuez, Córdoba y finalmente Sevilla, desde donde el río Guadalquivir ya era navegable hasta su desembocadura. De esta manera el canal atravesaría las cuencas del Manzanares, Tajo, Guadiana y Guadalquivir.

Aunque sólo se llevaron a cabo los primeros 27 km del canal y dos tercios de la primera presa reguladora, la presa del Gasco en el río Guadarrama, el trazado del canal estaba replanteado en su totalidad, con una precisión asombrosa en su trazado topográfico, desde el punto de vista de los modernos aparatos de topografía. La longitud del canal serían 771 km y salvaría un desnivel total de 700 m, por medio de esclusas.

El proyecto fue diseñado en 1785 por el ingeniero francés Carlos Lemaur que ya había hecho otras grandes obras en España, como el Canal de Castilla, el paso de Despeñaperros en el Camino Real de Andalucía o el Real Camino de Galicia. La construcción fue dirigida por el propio Carlos Lemaur y tras su suicidio, por sus cuatro hijos. Tras una tormenta se abandonó la construcción de la presa por un derrumbe en el paramento de aguas abajo, y por tanto también se paralizaron las obras del canal en 1799. Aunque se intentó retomar la construcción de un canal de abastecimiento a Madrid en el siglo XIX, para aprovechar la infraestructura ya construida, las obras nunca se llevaron a cabo.

Foto: Presa del Aulencia hacia el valle, Jdelahid CC BY-SA 4.0

La historiadora Teresa Sánchez Lázaro hizo su tesis doctoral sobre este canal y la figura de su constructor, el ingeniero Carlos Lemaur, que ha quedado publicada en el libro "Carlos Lemaur y el Canal de Guadarrama", publicado en 1995 por el Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos.

Ver también:
Navegar por los ríos de España
Paisaje cultural de Aranjuez
El artificio de Juanelo Turriano

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