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Las diferentes zonas de los océanos por densidad y por profundidad

Los océanos se pueden dividir por diferentes criterios a la hora de distinguir la diferente vida que anida bajo las aguas, dado que estamos ante unas grandes masas de agua salada, de gran profundidad, con variaciones importantes en cuanto a la cantidad de oxígeno o a la introducción de los rayos solares.

 

Una primera división en zonas la encontramos a partir de la densidad, esto es, a partir de la cantidad de masa en volumen del agua salada que tenga. De esta manera, surgen tres tipos de zonas:

  1. Zona mixta de la superficie. En esta capa la temperatura y salinidad del agua está en constante cambio debido al contacto directo con el aire. Así, la reducción de la temperatura del aire provoca también bajas temperaturas en la superficie.
  2. Zona picnoclina o de transición. Los cambios en la densidad no ocurren con frecuencia pues no existe mucho movimiento en esta zona y no está en contacto directo ni con el aire ni con el fondo oceánico.
  3. Zona de aguas profundas. El agua de esta capa es más fría y densa que en las otras zonas.

Sin embargo, la manera más común de acercarse a los océanos se encuentra en la categorización a partir de su profundidad. Esto se debe a que, según vamos internándonos en él, los cambios son enormes en cuanto a sus ecosistemas y a la fauna que reside en cada zona.

Lo anterior tiene que ver en función de la luz solar que llega al agua e ilumina bajo la superficie e impone una triple división zonal: Pelágica, Demersal y Béntica.

La Zona Pelágica cubre alrededor de 360 millones de kilómetros cuadrados y presenta un volumen de aproximadamente 1.300 millones de kilómetros cúbicos. Se trata de la zona superior de los océanos y su profundidad se establece en un máximo de 11 kilómetros. A su vez, posee una subdivisión:

  • Zona Fótica, hasta los 610 metros. Es donde se concentra la mayor cantidad de seres vivos. Los microorganismos que habitan ayudan a regular los niveles de dióxido de carbono de la atmósfera.
  • Zona Batial, entre los 1.000 y los 4.000 metros. No llega la luz, la comida es escasa, y algunas especias incluso no tiene ojos.
  • Zona Abisal, entre los 4.000 y los 6.000 metros. La fauna solo puede nutrirse de los detritos que caen de la superficie. La mayoría de los seres vivos son bioluminiscentes.
  • Zona Hadal, más de 6.000 metros. Los seres vivos deben soportar 1.100 atmósferas de presión. Debido a su profundidad, es una porción del océano muy poco estudiada.

La Zona Demersal se encuentra cerca del fondo oceánico. Y la Zona Béntica, es la capa que se encuentra en parte inferior del océano y presenta un contenido muy bajo de niveles de oxígeno.