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Los cenotes

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La palabra cenote procede del maya dzonoot o ts'onot: ‘hoyo con agua’.

En la península de Yucatán, México, se calcula que hay más de 2400 cenotes, muchos de ellos interconectados, y algunos conectados con el mar, evidenciando un verdadero sistema de escorrentía subterránea.

Un cenote es una dolina o torca inundada de origen kárstico. Suelen presentarse en las regiones constituidas por margas, rocas que están formadas por caliza y arcilla en proporciones variadas. Los cenotes son estructuras geomorfológicos típicas de las plataformas calizas de la península de Yucatán y la península de Florida. Aunque también se pueden encontrar en lugares conocidos con otros nombres. Es el caso de las llanuras de Nullarbor, al norte de la Gran Bahía Australiana y, también en las Bahamas, en donde se les conoce como blue holes o agujeros azules.

Foto: The Ik Kil Cenote in Quintana Roo, Mexico.
Autor: Luis Miguel Bugallo Sánchez (CC BY-SA 3.0) / Wikipedia

Algunos cenotes poseen una rica variedad en flora y fauna de agua dulce en vías de extinción: el pez ciego de Yucatán (Typhliasina pearsei), la damablanca ciega (Ogilbia pearsei), la anguila ciega (Ophisternon infernalis), la anguila de lodo (Ophisternon aenigmaticum), esponjas, bivalvos y crustáceos despigmentados (como el Speleonectes tulumensis) y plancton.

En el estado de Yucatán existe todo un programa para inventariar los cenotes, preservarlos y ponerlos al alcance de los visitantes, cuyo número cada día se incrementa.

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