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El Desierto de Atacama, el desierto más seco, el desierto florido

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El desierto de Atacama es el más árido de la Tierra, está en Chile y se extiende por una superficie de más de 100.000 km2. 

La zona de Arica recibe sólo una media de 0.5 mm de lluvia al año y en muchas partes los períodos sin lluvia pueden superar los 15 años, como en Iquique que ha registrado los últimos16 años sin precipitaciones.

Sin embargo, por un lado la zona ha estado habitada desde la llegada del hombre al continente y por otro en este desierto extremo se produce un fenómeno único en el mundo, el desierto florido.



Foto: Javier Rubilar / Wikipedia (CC BY-SA 2.0)

En los meses de septiembre a noviembre, meses de primavera en el trópico de Capricornio, y cuando las lluvias superan el rango normal del desierto, gran cantidad de semillas y bulbos que se encontraban en estado de latencia germinan, cubriendo amplias llanuras de colores vivos.

Este fenómeno sólo ocurre cuando El Niño altera el patrón de lluvias.

El desierto florido sólo cuenta con protección ambiental en el parque nacional de los Llanos de Challe.

Ver también:

Monumento Natural El Morado en Chile
La degradación de la tierra y la migración, tema de Día Mundial de Lucha contra desertificación y la sequía 2017
Allan Savory – Cómo combatir la desertificación y deshacer el cambio climático

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