El agua de los ríos del Pirineo, alterada por el cambio climático

Un estudio de la Universidad Autónoma de Barcelona revela que la calidad de las aguas en las cabeceras de los ríos pirenaicos está sufriendo un alarmante aumento de la acidificación, cuyas causas se encuentran en el aumento de las temperaturas y el cambio climático.

El proceso está en expansión y el aumento de compuestos potencialmente tóxicos en las aguas podría llegar a afectar a la calidad de los recursos hídricos en las partes medias y bajas de las montañas”, avisa el estudio elaborado por la Universidad Autónoma de Barcelona en colaboración con la Universidad de Girona y de la Fundación Biodiversidad y del Ministerio para la Transición Ecológica.

El cambio climático causante del problema

El estudio asegura que la acidificación de los recursos hídricos de los Pirineos no se presenta en puntos concretos de su parte central, como se pensaba previamente, sino que se está extendiendo a lo largo de toda la cordillera, ampliando el foco del fenómeno y expandiendo la problemática. La acidificación de los ríos se reconoce por el color turquesa de las aguas y la formación de precipitados blanquecinos ricos en aluminio que cubren sus lechos.

La investigación, que ha sido dirigida por Mario Zarroca, investigador del Departamento de Geología de la UAB, ha documentado los principales sistemas fluviales afectado, algo que ha permitido explicar a los principales administradores locales y autonómicos de esta grave situación.

La conclusión es clara: “nuestros resultados sugieren que el cambio climático es el motor desencadenante del fenómeno, pues es posible establecer una correlación entre episodios de sequía prolongada e incremento de temperatura, con el aumento de los procesos de drenaje ácido natural”.

La contaminación de las aguas

Pero estos resultados se deben tomar como base para iniciar otros estudios de escala mayor con el objetivo de concretar con más detalle las causas y empezar a diseñar estrategias preventivas y correctivas.

El estudio se ha hecho con técnicas de cartografía geomorfológica basadas en trabajo de campo y estudios de series multitemporales de fotografías e imágenes aéreas, exploraciones geofísicas mediante tomografía eléctrica de resistividades y georradar, así como a partir de muestreos hidroquímicos, isotópicos y de bioindicadores, y análisis de series climáticas.

 


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